Una nave de la NASA captura una increíble imagen de la Tierra y la Luna a 5 millones de kilómetros de distancia.

Una nave de la NASA captura una increíble imagen de la Tierra y la Luna a 5 millones de kilómetros de distancia.

OSIRIS-REX ESTABA FABRICANDO UN FLYBY DE LA TIERRA CUANDO TOMÓ LA IMAGEN. NASA / OSIRIS-REX TEAM / UNIVERSIDAD DE ARIZONA

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, que actualmente está en camino de atrapar una porción de un asteroide, ha devuelto una impresionante imagen de la Tierra y la Luna en el proceso.

La nave espacial tomó la imagen el 2 de octubre de 2017, justo después de que hizo un sobrevuelo de la Tierra, aunque la imagen acaba de ser lanzada por la NASA. En este momento, la Luna estaba a unos 390,000 kilómetros (240,000 millas) de la Tierra.

OSIRIS-REx tomó esta imagen desde una distancia de más de 5 millones de kilómetros (3 millones de millas) de la Tierra, o más de 13 veces la distancia Tierra-Luna. Fue tomado combinando tres imágenes de diferentes longitudes de onda de color. La luna se iluminó para hacerlo más visible.

La nave espacial fue lanzada el 8 de septiembre de 2016, pero para alcanzar su objetivo, orbitó al Sol durante un año antes de volar más allá de la Tierra para obtener un aumento de velocidad de la gravedad de nuestro planeta. Hizo su acercamiento más cercano a nuestro planeta – una altitud de 17,000 kilómetros (11,000 millas) – el 22 de septiembre de 2017, y tomó esta imagen 10 días después.

Esto le dará la velocidad suficiente para llegar a Bennu, y la nave se reunirá con el asteroide en agosto de 2018 a una distancia de 320 millones de kilómetros (200 millones de millas) de la Tierra. En total, la nave viajará 7,2 mil millones de kilómetros (4,5 mil millones de millas) para llegar a Bennu.

Una vez en el asteroide, utilizará un brazo robótico para recolectar una muestra en julio de 2020. En marzo de 2021, la nave espacial comenzará su viaje de regreso a la Tierra, y en septiembre de 2023 la muestra será entregada en una cápsula de regreso a la Tierra, la más grande muestra devuelta desde las misiones Apollo. Se espera que esta muestra pueda decirnos más sobre los orígenes de la vida en la Tierra.

Esa imagen de arriba no es la única vez que hemos visto la Tierra y la Luna desde el espacio. Muchas otras naves espaciales han capturado puntos de vista similares, mostrando la distancia entre nuestros dos cuerpos.

En 1992, por ejemplo, la nave espacial Galileo capturó una imagen de nuestros dos mundos camino a Júpiter. En 2011, la nave espacial MESSENGER tomó una imagen de la Tierra y la Luna de Mercurio. Y también en 2011, la nave espacial Juno tomó una imagen de la Tierra y la Luna en su camino a Júpiter.

Galileo tomó esta imagen en 1992. NASA  

MESSENGER tomó esta foto de nuestro planeta y Luna desde la órbita de Mercury en 2011. NASA  

Juno también tomó esta imagen en 2011, mostrando la Tierra y la Luna. NASA

 

 

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