Un Mini Reactor de Fusión, acaba de alcanzar temperaturas más calientes que el sol

Un Mini Reactor de Fusión, acaba de alcanzar temperaturas más calientes que el sol

 

Una empresa privada en el Reino Unido dice que ha probado con éxito su prototipo de reactor de fusión nuclear a temperaturas más altas que el Sol, y espera comenzar a suministrar energía en 2030.

Llamada Tokamak Energy, la compañía tiene su sede en Oxfordshire, Reino Unido. Su dispositivo de fusión nuclear es conocido como el ST40, y es la tercera máquina que la compañía ha creado hasta ahora. Hoy la firma reveló que había alcanzado temperaturas de plasma de 15 millones de grados Celsius (27 millones de grados Fahrenheit) dentro del dispositivo.

“Estamos tomando medidas importantes para lograr la energía de fusión, y lo hacemos con la agilidad de una empresa privada, impulsada por el objetivo de lograr algo que tendrá grandes beneficios en todo el mundo”, dijo Jonathan Carling, director ejecutivo de la compañía, en un comunicado enviado por correo electrónico .

“Llegar a 15 millones de grados es otro indicador del progreso en Tokamak Energy y una validación adicional de nuestro enfoque. Nuestro objetivo es hacer de la energía de fusión una realidad comercial para 2030. “

La compañía, que ha recaudado $ 40 millones hasta la fecha, dice que su enfoque a pequeña escala es clave para sus objetivos. El ST40 es aproximadamente del tamaño de una furgoneta, en comparación con reactores de fusión mucho más grandes que se ven en otros lugares, que son desde el tamaño de una casa hasta un campo de fútbol.

Para alcanzar estas altas temperaturas, el ST40 usa un proceso conocido como fusión de compresión. Esto libera energía como anillos de plasma, que colisionan y producen campos magnéticos que se “unen”, conocida como reconexión magnética.


Hay dos diseños principales para reactores de fusión nuclear, ambos con el objetivo de torcer campos magnéticos y confinar el plasma sobrecalentado en su interior. Un tokamak lo hace al tener la forma de una rosquilla y usar una gran corriente para torcer el plasma. El otro diseño, un stellarator, tiene la forma de una rosca torcida para lograr el mismo efecto.

Usando un diseño más compacto, Tokamak Energy afirma que puede alcanzar presiones plasmáticas más altas que las tokamaks convencionales. Su objetivo es controlar el plasma con imanes superconductores de alta temperatura y, finalmente, comenzar a producir energía útil.

Su primer prototipo, el ST25, se construyó en 2013. Construyeron un segundo en 2015, y esperan alcanzar temperaturas de más de 100 millones de grados centígrados (180 millones de grados Fahrenheit) en el ST40. En 2025 esperan desarrollar un dispositivo de energía a escala industrial, y en 2030 esperan comenzar a suministrar energía a la red a partir de la fusión.

En los últimos años ha habido una serie de avances en la fusión nuclear, con diferentes equipos que mantienen hidrógeno y plasmas de helio durante diferentes períodos de tiempo. Todavía estamos lejos de los útiles reactores de fusión nuclear, pero parece que estamos dando pasos en la dirección correcta.

Fuente: http://www.iflscience.com

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