Se han descubierto dos nuevas especies de siniestros árboles atrapa aves, en El Caribe.

Se han descubierto dos nuevas especies de siniestros árboles atrapa aves, en El Caribe.

Las idílicas islas del Caribe pueden parecer un paraíso no sólo para las personas que desean relajarse en la playa, sino también para muchas aves que encuentran paraísos libres de depredadores en los que reproducirse. Pero algunas de estas islas ocultan un oscuro secreto, ser el hogar de una especie de árbol que se conoce para atrapar y matar a los pájaros novatos, cuyos cuerpos luego continúan alimentando a los árboles.

Conocidos como árboles “cazadores de pájaros”, los científicos han descubierto dos nuevas especies de plantas macabras, describiéndolas en la revista Phytokeys. Los dos árboles grandes se han encontrado ocultos en los bosques de Puerto Rico. El hecho de que dos grandes plantas han permanecido desconocidas para la ciencia en una isla relativamente pequeña y bien estudiada durante tanto tiempo hace que el descubrimiento para los científicos sea aún más emocionante.

Perteneciente al grupo de los árboles Pisonia, . En la base de algunos árboles  cazadores de aves, el suelo está lleno de pequeños huesos frágiles, todo lo que queda de sus víctimas. A veces, un cuerpo momificado  cuelga de sus ramas.

A menudo las aves se quedan atrapadas en las semillas, en particular las nopales, que gustan de anidar en los árboles. Cámara Pervan / Flickr CC BY-NC 2.0

Los árboles producen frutas increíblemente pegajosas y cubiertas de pequeños ganchos. Normalmente, éstos se adhieren a las espaldas de los pájaros visitantes, que luego los transportan a otras islas, esparciendo las semillas, pero ocasionalmente las plantas encienden a sus mensajeros.

Las semillas de la nueva especie también podrían atrapar a las aves con sus anzuelos. Jorge C. Trejo-Torres

A medida que los frutos caen al suelo, la savia pegajosa atrae insectos que luego se quedan pegados. Esto, a su vez, atrae a las aves que buscan una comida fácil, que se quedan atrapados en la combinación letal de savia y semillas. Aquellas aves que no son festejadas por los cangrejos y los carroñeros mueren de hambre ya que ya no pueden volar, y luego se pudren en la base de los árboles, proporcionando alimento a la planta en sí.

Ocasionalmente, los pájaros ni siquiera lo hacen al suelo, y se quedan colgando de las ramas. Incluso hay informes de estas sombrías decoraciones que traen a los búhos y otros depredadores, que a su vez se quedan pegados y sufren el mismo destino.

“Los pájaros son los principales agentes de dispersión de los árboles de Pisonia, llevando los frutos pegajosos pegados a sus plumas a islas distantes”, explicó Marcus A. Caraballo-Ortiz, quien dirigió el estudio. “Sin embargo, a veces estas frutas pueden atrapar con demasiada fuerza e incluso matar a los pájaros, como se ve en los documentales.

Las dos nuevas especies han sido nombradas Pisonia horneae y Pisonia roqueae, para honrar a dos mujeres extraordinarias, Frances W Horne y Ana Roqué de Duprey, que pasaron la vida dedicadas a la educación y la botánica.

Fuente: http://www.iflscience.com

 

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