Se descubre un dinosaurio casi totalmente intacto.

Este dinosaurio blindado de 110 millones de años se convirtió en piedra por una diosa Medusa geológica

NGM JUNE 2017 – TURNED TO STONE – NODOSAUR – PROMOTIONAL IMAGES PERMITTED USE: This image may be downloaded or is otherwise provided at no charge for one-time use for coverage or promotion of National Geographic magazine dated JUNE 2017 and exclusively in conjunction thereof. No copying, distribution or archiving permitted. Sub-licensing, sale or resale is prohibited. REQUIRED CREDIT AND CAPTION: All image uses must bear the copyright notice and be properly credited to the relevant photographer, as provided, and must be accompanied by a caption, which makes reference to NGM. Any uses in which the image appears without proper copyright notice, photographer credit and a caption referencing NGM are subject to paid licensing. BROADCAST USAGE REQUIREMENTS 1. Include mandatory photo credit with each image © [Photographer or Illustrator]/ National Geographic **Please see additional credit and caption info below for photos and illustrations. 2. Please credit all video footage “COURTESY: ROYAL TYRRELL MUSEUM”3. Show the JUNE 2017 cover of National Geographic somewhere in the segment (credit: National Geographic) 4. Mention that the story "Turned to Stone" is in "the June issue of National Geographic magazine” (Available online at nationalgeographic.com or natgeo.com/nodosaur) DIGITAL USAGE REQUIREMENTS (You may select up to 2 images max for digital use): 1. Include mandatory photo credit with each image © [Photographer or Illustrator]/ National Geographic **Please see additional credit and caption info below for photos and illustrations. 2. Show the JUNE 2017 cover of National Geographic somewhere in the post (credit: National Geographic) unless using only one image 3. Provide a prominent link to www.natgeo.com/nodosaur at the top of your piece, ahead of the photos 4. Mention that the images are from "the June issue of National Geographic magazine” Images and video can be found here: https://foxgroup.box.com/s/zsrm06vwk8g4ghmrkv5ioxjvmz8ibr74

TURNED TO STONE – NODOSAUR

Los fósiles de dinosaurios vienen en muchas formas, pero la mayoría de ellos son esqueletos incompletos. Con algunas excepciones, grandes secciones de estas bestias perdidas desde hace mucho tiempo se han desintegrado o se pierden con el tiempo – se necesita un cierto nivel de serendipia geológica para encontrar algo más.

 

Pero sucede. Hace unos meses, por primera vez, se encontró el cerebro fosilizado de un dinosaurio no aviar, algo que sólo fue posible porque  en el pantano  en el que la criatura murió quedó preservado su cerebro. Ahora, como ha sido dramáticamente revelado por National Geographic en su edición de junio de 2017, un nodosaurio de 110 millones de años, un herbívoro blindado, se ha encontrado con la mitad de su piel y armadura intacta.

 

Seguramente, este es uno de los dinosaurios mejor conservados que jamás se han encontrado. Descubiertos de una mina en Alberta, Canadá, los investigadores quedaron atónitos al descubrir que su blindaje seguía siendo tan fuerte después de todo este tiempo que el operador de equipo pesado que lo golpeó accidentalmente no causó ningún daño significativo.

 

Lejos de ser un amasijo fragmentado, este nodosaurio – todavía cubierto con sus vainas de queratina ultra-rígidas y su piel mineralizada – ha sido fosilizado y preservado en una pieza en 3D real.

Curiosamente, el enclave donde este  monstruo  fue encontrado es un pequeño “cráter de impacto” dentro de una capa de sedimentos de aguas profundas, en algún lugar que nunca se hubiera atrevido a aventurarse durante el Cretácico Temprano. De hecho, este desplazamiento geográfico explica por qué estaba tan bien conservado en primer lugar.

En aquel entonces, Canadá era un lugar muy diferente. América del Norte fue segregada entre el Oeste y el Este, con la Western Interior Seaway y el Hudson Seaway formando un océano algo superficial en forma de Y. Este nodosaurio particular probablemente vivió a lo largo de la costa, y estuvo mucho tiempo comiendo tantas hojas como quiso.

Algo desafortunado se produjo, sin embargo, y murió, cayendo en las aguas costeras y la deriva a la orilla. Eventualmente, llegó al océano, momento en el que habría comenzado a descomponerse con bastante rapidez.

Si hubiera estado todavía en tierra o incluso en aguas costeras poco profundas, su piel blindada se habría perdido a tiempo. Afortunadamente para los paleontólogos, ocurrió algo repugnante.

Las bacterias que descomponían sus componentes orgánicos estaban expulsando bastante gas ya que lo hicieron. Esto hizo que el cuerpo se hinchara y se volviera lo suficientemente flotante como para flotar en el medio del océano. En algún momento, estalló, lo que hizo que se hundiera en el fondo marino.

Su colisión con el sedimento creó un pequeño cráter, que pronto fue cubierto por una capa de barro que impidió al oxígeno ,llegar a ella, lo que inhibió la descomposición química y física. Cada vez más compactado por las capas de sedimento de arriba,  y comenzó a mineralizarse en lugar de descomponerse.

Se quedó petrificada, como si la hubiera atrapado la mirada de la mítica diosa Medusa.

Decir que esto es un hallazgo sin precedentes sería bastante el eufemismo. Ahora en exhibición en el Museo Real Tyrrell de Paleontología en Alberta, se parece más a una estatua que a un fósil real. Aunque ahora carece de su color original, los productos químicos atrapados en su piel mineralizada sugieren que puede haber sido una vez de color rojizo.

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Su revestimiento de queratina estaba perfectamente conservado. Robert Clark / National Geographic.

“Creo que este es el fósil más impresionante que he visto”, dijo a IFLScience Franzi Sattler, paleontólogo especializado en biología evolutiva y biodiversidad de la Universidad Libre de Berlín que no participó en el proyecto.

 

“Como paleontólogos llegamos a ver todo tipo de vertebrados e invertebrados fósiles en varios estados de conservación. Es muy común ver incluso huesos de diferentes colores “, agregó Sattler. “Pero esto no es sólo huesos, es una visión de un dinosaurio como lo habría sido cuando estaba vivo.”

 

“Sólo puedo imaginar lo emocionante que sería trabajar en este espécimen. ¡Es bonito!”

 

Alrededor de 5,5 metros (18 pies) de largo y con un peso de por lo menos 1,1 toneladas (2.500 libras), este dinosaurio de cuatro patas, bastante robusto está estableciendo todo tipo de registros aparte de su preservación inmaculada. Es el dinosaurio más antiguo que se ha excavado en la región, y pertenece no sólo a su propia especie, sino a su propio género, una “clase” biológica superior.

 

A pesar de ser blindado, este fósil todavía era algo frágil cuando fue excavado por primera vez en las arenas petrolíferas de Alberta. Un equipo dirigido por el fósil Mark Mitchell del museo más de 7.000 horas durante los últimos cinco años para exponer completamente la piel, los huesos, y la armadura del nodosaur.

 

La historia no termina aquí, sin embargo. El equipo todavía está trabajando en su papel oficial, y como parte de su investigación, estarán escaneando el dinosaurio petrificado para ver cómo eran sus órganos internos. De hecho, debido a que la mineralización de la piel sucedió tan rápidamente, existe la posibilidad de que algunos de sus órganos todavía pueden estar parcialmente intactos.

 

 

 

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