Se acaba de descubrir nieve en Marte.

Se acaba de descubrir nieve en Marte.

El invierno está llegando  a Marte. De hecho, según un nuevo estudio de Geociencias de la Naturaleza, parece que nieva cada noche en el Planeta Rojo, pero no de la manera que usted podría esperar.

En lugar de tener una cubierta de nieve generalizada, el suelo rojo oxidado ve explosiones de nieve conocidas como “microburbujas de hielo”, algo que sólo ocurre en las sombras. Piense menos en las idílicas nubes blancas o en la  nieve de la blanca Navidad , y más en alargadas  líneas nieve acechante.

Incluso más extrañas aún, las nubes tienen que ser bastante bajas – alrededor de 1 a 2 kilómetros por encima de la superficie – y las partículas de nieve se destruyen antes de que lleguen al oxidado suelo . Esto se debe a que la presión del aire aumenta rápidamente a medida que avanza hacia el suelo, lo que a su vez aumenta la temperatura local y hace que la nieve alcance temperaturas listas para la evaporación.

Hasta este punto, se pensaba que “la precipitación de nieve sólo se produce por la lenta sedimentación de partículas individuales”, explican los autores en su estudio. Sin embargo, su investigación indica que este no es el caso, y que este mecanismo repentino de la explosión de la nieve debe haber afectado “el ciclo del agua de Marte, pasado y presente”.

Gracias a su increíblemente delgada atmósfera, el aislamiento térmico en Marte es bastante bajo. Por la noche, en la superficie, el mercurio en Marte puede caer a temperaturas tan bajas como -73 ° C  en el ecuador y -125 ° C  en los polos.

Sin embargo, cuando se exponen a la luz solar, el agua del ecuador recibe suficiente energía para evaporarse y formar nubes de baja presión, algo que la nave Curiosity de la NASA vigila de vez en cuando.

Un equipo de investigadores, liderado por Aymeric Spiga, un científico planetario del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de París (CNRS), quería saber si las nubes podían producir tormentas de nieve.

s capas de hielo de Marte están compuestas principalmente de dióxido de carbono congelado en hielo seco y no de agua. NASA / JPL

Como ya se ha mencionado, por la noche, la temperatura de Marte cae considerablemente. Los modelos atmosféricos del CNRS revelan que estas nubes de hielo de agua repentinamente experimentan un rápido evento de cristalización.

Al mismo tiempo, gracias a esta rápida y localizada redistribución del calor, las corrientes de aire a su alrededor se vuelven inestables y ambas conspiran para hacer que los cristales de hielo de agua se caigan dramáticamente.

Algunos llegan a la superficie, pero si se deja calentar durante demasiado tiempo mientras cae, se sublima en un gas. Estas efímeras franjas de nevadas que no llegan a su destino se conocen como “virgas”.

Las condiciones atmosféricas en Marte son simplemente demasiado inestables y mercuriales para permitir que la nieve regular caiga. A diferencia de la Tierra, el Planeta Rojo es un mundo de extremos – y ahora mismo, sólo los robots, llegan a experimentarlo de verdad.

Lamentablemente, sin embargo, la mayoría de los robots en Marte son incapaces de ver estas tormentas en persona.

Spiga dice a IFLScience, añadiendo que, indirectamente, “la precipitación de nieve ha sido detectada únicamente por el aterrizador de Marte Phoenix por la noche, usando el láser LIDAR”.

Marte contienen más hielo que la capa de hielo de Groenlandia de la Tierra, pero no están hechas de hielo de agua, sino de dióxido de carbono congelado. ¿Podrían haber repentinas tormentas nocturnas de dióxido de carbono también, en lugar de sólo agua?

“Podrían”, dijo Spira a IFLScience.

“La convección en las tormentas de nieve de CO2 sería activada por la energía liberada cuando el vapor de CO2 se condensa en partículas de hielo de CO2; Una especie de tormentas eléctricas en la Tierra con la condensación del agua “.

Marte no es el único mundo extraterrestre que experimenta la nieve, por cierto. La luna volcánica de Júpiter Io experimenta una tormenta de nieve sulfúrica global cuando se mueve hacia la sombra del gigante gaseoso.

Fuente:  http://www.iflscience.com

 

 

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