MIT está construyendo un sol en miniatura que podría proporcionarnos un suministro ilimitado de energía verde.

MIT está construyendo un sol en miniatura que podría proporcionarnos un suministro ilimitado de energía verde.

 

 

Avance rápido 15 años y podríamos estar viviendo en un mundo con un suministro ilimitado de energía verde. MIT ha anunciado que está trabajando con una empresa privada para construir una planta de energía de fusión nuclear capaz de generar 100 megavatios de potencia de fusión. Si todo va según lo previsto, podría estar funcionando desde 2033. Hasta ahora, el ambicioso proyecto ha recibido $ 50 millones en financiación de una empresa energética italiana llamada Eni, de los cuales $ 30 millones se destinarán a investigación y desarrollo.

Entonces, ¿qué es la fusión nuclear? En términos crudos, imagina una mesa de billar. Si la fisión nuclear consiste en que las bolas se separan, la fusión nuclear ocurre cuando dos bolas chocan. Pero en lugar de bolas, la planta de energía de fusión nuclear utiliza átomos de hidrógeno, que liberan grandes cantidades de energía a medida que se fusionan para formar helio. Este es el proceso que ocurre en el sol.

Esencialmente, es el próximo gran paso en la producción de energía. Si se logra, podría proporcionar al mundo entero un stock ilimitado de energía libre de carbono segura y sostenible, en sustitución de los combustibles fósiles y la mitigación de los peores efectos del cambio climático. A diferencia de la fisión nuclear, no genera residuos nucleares peligrosos ni arriesga accidentes nucleares a nivel de catástrofes como Chernobyl.

Si bien hay prototipos de plantas de energía de fusión nuclear actualmente en acción, los científicos aún no han logrado supervisar una reacción sin causar un déficit de energía. Lo que hace que las cosas sean diferentes esta vez es la disponibilidad de superconductores de alta temperatura; un activo que solo se comercializó en los últimos años. Esto permitirá a los científicos del MIT fortalecer el campo magnético que rodea el combustible de plasma caliente utilizado en los reactores tokamak y, por lo tanto, posibilitar la producción de reactores más pequeños y baratos.

«Se trata de escala, y se trata de velocidad», dijo a Nature Robert Mumgaard, director ejecutivo de Commonwealth Fusion Systems (CFS), la empresa privada involucrada en el proyecto. Los esfuerzos combinados de académicos e industriales deberían ayudar a acelerar el proceso y llevar esta tecnología al mercado en los próximos años, agregó.

Hay varias start-ups que también trabajan en proyectos similares, incluida Tokamak Energy, una empresa del Reino Unido con sede cerca de Oxford. Sin embargo, los expertos dicen que esto es lo más prometedor.

«Si MIT puede hacer lo que dicen, y no tengo motivos para pensar que no pueden hacerlo, este es un importante paso adelante», dijo Stephen Dean, de Fusion Power Associates, un grupo de defensa en Gaithersburg, Maryland, a Nature

Otros se mantienen escépticos, particularmente en lo que respecta a la inversión privada. «Este financiamiento para el MIT es excelente, pero no hay forma de que logre que el sector privado se haga cargo del programa de fusión», dijo a Nature Stewart Prager, ex director del Laboratorio de Física de Plasma de Princeton en Nueva Jersey. . Los investigadores esperan sortear este problema atrayendo fondos del gobierno.

Como explicó el gerente general de Eni, Claudio Descalzi, en un comunicado, «Fusion es la verdadera fuente de energía del futuro, ya que es completamente sostenible, no libera emisiones ni desperdicia a largo plazo, y es potencialmente inagotable. Es un objetivo que estamos incrementando decidido a llegar rápidamente «.

Fuente: http://www.iflscience.com

 

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