Mantas de nieve extremadamente raras cubren las dunas de arena del Sahara

Mantas de nieve extremadamente raras cubren las dunas de arena del Sahara

 

LA NIEVE EXISTE EN ESTA PARTE DEL MUNDO – LA REGIÓN DE LAS MONTAÑAS DE ATLAS (IMPRESO AQUÍ) CONSIGUE ALGUNOS AHORA Y NO, PERO LA NIEVE EN ESTA PARTE DEL DESIERTO DE SAHARA ES MUY RARA. RIEKUS / SHUTTERSTOCK

 

El desierto del Sahara es famoso por su clima cálido, seco, generalmente inhóspito y cubierto de arena hasta donde alcanza la vista. Sin embargo, es un poco más diverso que eso en realidad, con exuberantes segmentos verdes diseminados a lo largo del Valle del Nilo y diseminados en los márgenes que rodean un corazón extremadamente árido, y sí, la precipitación cae varias veces al año en la región.

Sin embargo, las nevadas en las dunas de arena del Sahara son un poco inesperadas.

A finales de 2016, la gente se sorprendió al ver un edredón blanco cubrir una parte notoriamente árida del desierto por primera vez desde 1979. Ahora, según lo informado por varios medios, parece que ha sucedido nuevamente. Algunos lugares registraron hasta 40.6 centímetros (16 pulgadas) de nieve gloriosa según Forbes, aunque todavía no se puede encontrar un informe meteorológico preciso sobre esto.

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En cualquier caso, no duró mucho. Después de solo un par de horas como máximo, la arena cubierta de nieve volvió a su tinte rojizo original cuando las temperaturas volvieron a subir. Según Earther, solo las cimas de las Montañas Atlas cercanas mantuvieron sus sombreros nevados por un poco más de tiempo.

En los tres casos ligeramente extraños, el lugar du jour cubierto de nieve ha sido Ain Sefra, una ciudad del norte de Argelia que comúnmente se conoce como la Puerta al Desierto. Ya está aproximadamente a un kilómetro más o menos sobre el nivel del mar, lo que significa que es más probable que haya nieve aquí que en otras partes topográficamente más bajas del desierto, pero las nevadas como las que se observan esta vez son decididamente inesperadas.

Es un área que es predominantemente árida; experimenta temperaturas promedio bastante altas y no particularmente las tasas de precipitación estelar. Esto hace que la nieve sea aún más improbable en esta parte del mundo, entonces, ¿qué demonios está pasando?

Las temperaturas pueden caer por debajo del punto de congelación en esta época del año, y eso no es tan inusual, pero eso no es todo lo que se requiere para generar una cantidad sustancial de nieve. En primer lugar, se necesita evaporar una gran cantidad de agua o, al menos, enviar mucha vapor de agua a través de las corrientes atmosféricas.

En este caso, parece que una gran cantidad de aire frío se vertió en el Sahara desde América del Norte, que atravesó el Atlántico en los últimos días más o menos. En parte debido a esto, la temperatura local se mantuvo alrededor de 1 ° C (33.8 ° F) por un tiempo, creando las condiciones ideales para una nevada repentina.

La nieve ha caído en el Sahara antes. En 2005, partes de Argelia y Marruecos experimentaron breves períodos de nieve, como se ve aquí por satélite. ESO / NASA

Es difícil decir si esto será más común o mucho más raro en el futuro. La región oscila entre períodos de humedad y aridez más rápido de lo que cualquiera puede explicar actualmente, aunque se cree que la agricultura humana desempeña un papel en este último.

Fuente: http://www.iflscience.com

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