Los psicodélicos podrían ayudar a tratar la depresión mediante la reestructuración física del cerebro

Los psicodélicos podrían ayudar a tratar la depresión mediante la reestructuración física del cerebro

No es ningún secreto que los psicodélicos producen efectos alucinatorios y alucinaciones. Lo que se sabe menos es cómo estas drogas pueden alterar físicamente el cerebro. Al ilustrar sus hallazgos en un nuevo estudio publicado en Cell Reports, científicos de la Universidad de California, Davis creen que ahora tienen una mejor idea, y podría ayudar a tratar trastornos comunes del humor que afectan a millones de personas en todo el mundo.

Los investigadores probaron los efectos de los compuestos psicodélicos en las neuronas que crecen en un tubo de ensayo, así como en los cerebros de las ratas y las moscas. Descubrieron que los compuestos, específicamente DOI, DMT y LSD, causaban cambios en las células cerebrales (neuronas) al tiempo que aumentaban el número de conexiones entre ellos. Anteriormente se había demostrado que la ketamina tenía este efecto, pero se descubrió que el LSD era incluso más efectivo.

El equipo cree que estos cambios tienen el potencial de combatir la depresión, la ansiedad, la adicción y el trastorno por estrés postraumático (TEPT).

En esta imagen de falso color, la celda de color arco iris fue tratada con LSD en comparación con una celda de control en azul. Calvin y Joanne Ly

En esta imagen de falso color, la celda de color arco iris fue tratada con LSD en comparación con una celda de control en azul. Calvin y Joanne Ly
Estudios recientes muestran que la depresión, por ejemplo, se manifiesta como un «trastorno del circuito neural». A lo largo del cerebro, las partes de las neuronas que se proyectan para conectar diferentes regiones, llamadas neuritas, permiten que las células cerebrales se comuniquen entre sí. Cuando ocurre la depresión, neuritas diminutas en la corteza prefrontal – nuestra respuesta al miedo y regulador de la recompensa – se marchitan y producen «uno de los sellos distintivos» de la depresión, así como algunos casos de adicción, ansiedad y trastorno de estrés postraumático.

«La gente ha asumido durante mucho tiempo que los psicodélicos son capaces de alterar la estructura neuronal, pero este es el primer estudio que apoya clara e inequívocamente esa hipótesis», dijo el autor principal David E. Olson en un comunicado. «Lo que es realmente emocionante es que los psicodélicos parecen reflejar los efectos producidos por la ketamina».

Los psicodélicos aumentaron tanto el crecimiento de estas neuritas como el número de conexiones entre las neuronas. Los científicos creen que esto puede revertir los cambios estructurales que ocurren como resultado de la depresión.

Esta figura muestra los efectos de tres psicodélicos y un control (VEH) en las neuronas corticales. Ly et al

Debido a que estos experimentos no se realizaron en humanos, aún no está claro exactamente cómo se verían esos cambios estructurales en nuestros cerebros. Sin embargo, los investigadores creen que las drogas probablemente tendrán el mismo efecto. Debido a que miraron los cerebros de vertebrados e invertebrados, creen que el mecanismo biológico que responde a los psicodélicos ha permanecido igual a través de los «eones» de la evolución.

Olson dice que la investigación de su equipo significa que se podría crear una nueva clase de medicamentos para expandir la neuroplasticidad y crear crecimiento neuronal, pero que no se aplique microdosificación todavía. Los medicamentos futuros probablemente contengan compuestos de los psicodélicos en lugar de contener todo el espectro alucinatorio.

«Si comprendemos completamente las vías de señalización que conducen a la plasticidad neuronal, podríamos ser capaces de apuntar a los nodos críticos a lo largo de esas vías con medicamentos que son más seguros que la ketamina o los psicodélicos», dijo Olson.

Es parte de un creciente cuerpo de trabajo que sugiere que los psicodélicos se pueden usar para tratar los trastornos del estado de ánimo. Estudios previos han demostrado que la MDMA es útil para tratar el TEPT, el LSD puede reducir la ansiedad de forma permanente y la Ayahuasca puede ayudar a tratar a las personas con adicción.

Fuente: http://www.iflscience.com

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