Los periodistas pueden haber descubierto quién está emitiendo químicos prohibidos en la capa de ozono

Los periodistas pueden haber descubierto quién está emitiendo químicos prohibidos en la capa de ozono


Junto con un grupo de investigadores independientes, The New York Times cree que pudieron haber identificado quién en el mundo sigue produciendo una sustancia química prohibida responsable de crear el agujero en la capa de ozono de la Tierra.

En mayo, los científicos de un estudio publicado en Nature encontraron uno de los misterios de contaminación global más inesperados de la historia moderna: un sorpresivo aumento en las emisiones de clorofluorocarbonos (CFC), en particular CFC-11. Esta sustancia, prohibida por el Protocolo de Montreal, se utiliza en la producción de aislantes de espuma para refrigeradores y edificios.

El acuerdo internacional de 1987 exigió la prohibición de los CFC con una eliminación total prevista para 2010, que dio lugar a una recuperación total de la capa de ozono a mediados de este siglo. Los resultados parecían prometedores cuando la investigación del otoño pasado sugirió que el agujero era el más pequeño en casi tres décadas. Sin embargo, los científicos sugirieron que las continuas emisiones de CFC podrían cambiar eso, pero aparte de una alusión a la fuente del este de Asia, no tenían idea de quién podría ser el responsable.

Ahora la evidencia apunta a ocho fábricas en China que han ignorado el tratado de hace décadas.

“Tuviste que elegir: elegir el agente de espuma más barato que no sea tan bueno para el medioambiente, o el caro que sea mejor para el medioambiente”, le dijo al NYT Zhang Wenbo, propietario de una fábrica china de refrigeradores, continuando él y muchos otros pequeños -Los fabricantes de escamas usaron ampliamente CFC-11 para aislar la espuma porque nadie le dijo a su compañía que el gas fuera de la ley estaba dañando la atmósfera y “pensaron que estaba bien”.

“Por supuesto, elegimos el agente de espuma más barato”, dijo Zhang. “Así es como sobrevivimos”.

Los CFC se usaban comúnmente en refrigeradores y aerosoles antes de que se hiciera evidente que estaban agotando el escudo de ozono, la capa protectora que bloquea los nocivos rayos ultravioleta del sol. Estos rayos descomponen los CFC, que liberan partículas de cloro que se comen la capa de ozono. Se producían al menos 7.000 toneladas (7.700 toneladas) de CFC cada año, a pesar de que la producción oficial era cero. Las estimaciones totales sugieren que 13 millones de kilogramos (28.6 millones de libras) del químico, que es la quinta causa más común de calentamiento global, se produjeron en los últimos años, una noción desconcertante para los científicos que consideran que ahora hay alternativas más baratas y más seguras disponibles.

Vista de falso color del ozono total sobre el polo antártico. Los colores púrpura y azul son los que tienen menos ozono, y los amarillos y rojos son los que tienen más ozono. NASA

“El documento de Montzka presenta uno de los mayores misterios del crimen ambiental en la historia moderna”, dijo Alexander von Bismarck, director ejecutivo de la organización ambientalista Environmental Investigation Agency (EIA), en un comentario enviado por correo electrónico a Newsweek. “La escala de este crimen ambiental es devastadora con un gran impacto potencial en el clima y la capa de ozono”.

La organización encontró que las compañías usaban CFC-11 a través de pruebas recopiladas por encuestas y personas en el terreno. Donde hay humo, es probable que haya fuego. Un líder de política climática dijo que otras “fuentes bien ubicadas” en la industria indican una práctica más amplia. EIA dice que le han dado sus hallazgos al gobierno chino y que hay mecanismos que podrían detener la producción futura bajo el Protocolo de Montreal.

Fuente: http://www.iflscience.com

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