Los médicos restablecen la vista en dos pacientes con ceguera común

Los médicos restablecen la vista en dos pacientes con ceguera común

Imagen de la retina de un ojo que muestra signos de AMD avanzada. Terence Mendoza / Shutterstock

Los médicos del Moorfields Eye Hospital en Londres han reparado la visión con éxito en dos pacientes que sufren de generación macular relacionada con la edad (AMD) utilizando células madre, lo que aumenta la esperanza de que tratamientos similares para la vista estén disponibles «listos para usar» en cinco años. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Biotechnology.

Antes que nada, un poco de historia sobre AMD. Hay dos tipos: húmedo y seco. Ambos pacientes tenían AMD «húmeda», que es causada por vasos sanguíneos anormales que filtran líquido o sangre en la mácula. La mácula es una parte importante de la retina del ojo formada por células de cono y bastón con sensor de luz y una capa nutritiva de células llamada epitelio pigmentario de la retina. En contraste, la degeneración macular «seca» es menos grave, más común, y ocurre cuando los depósitos se acumulan debajo de la mácula y hacen que se deteriore.

La enfermedad es la principal causa de ceguera en el Reino Unido y afecta a más de 600,000 británicos. En los EE. UU., Se estima que 11 millones de personas viven con algún tipo de AMD, una cifra que se prevé que se duplique para el año 2050, en gran parte gracias al envejecimiento de la población.

«A medida que envejecemos, algunas partes dejan de funcionar», le dijo a BBC News Lyndon da Cruz, un cirujano retiniano consultor involucrado en la investigación. «[F] o la primera vez que hemos podido tomar una célula y convertirla en una parte específica del ojo que está fallando, volver a colocarla en el ojo y recuperar la visión».

Sin embargo, fue rápido en señalar que el tratamiento no es una solución completa. Si bien la visión de los pacientes mejoró dramáticamente, ninguno alcanzó la calidad de visión que tenían antes de que su enfermedad se afianzara.

El tratamiento restaurador de la visión involucró células madre, que muy convenientemente se pueden convertir en cualquier tipo de célula en el cuerpo humano. En este caso particular, las células madre embrionarias se utilizaron para formar el tipo de células que se encuentran en el epitelio pigmentario de la retina. Luego, los médicos realizaron operaciones de dos horas de duración en los pacientes que involucraron la inserción de un parche de una celda de espesor debajo de los conos y varillas en la parte posterior del ojo afectado.

Un año después, la velocidad de lectura del primer paciente había aumentado de 1.7 palabras por minuto a 82.8 palabras por minuto. Mientras tanto, el segundo paciente había mejorado de 0 palabras por minuto a 47.8 palabras por minuto.

«Es brillante lo que el equipo ha hecho y me siento tan afortunado de haber recuperado mi vista», dijo Douglas Waters, de 86 años, a BBC News.

Hasta el momento, no ha habido complicaciones serias, aunque existe la preocupación de que ciertos tratamientos con células madre puedan aumentar el riesgo de cáncer.

Hasta ahora, tan prometedor. Los médicos incluso creen que se puede usar para tratar la DMAE seca, pero se necesitan más estudios para confirmar tanto esto como el éxito del tratamiento en pacientes con DMAE húmeda. Ya se espera que ocho pacientes más participen en el ensayo clínico actual.

«Este estudio representa un progreso real en la medicina regenerativa», le dijo a BBC News Pete Coffey del Instituto de Oftalmología del University College de Londres. «Esperamos que esto lleve a una terapia asequible y lista para usar que esté disponible para los pacientes del NHS en los próximos cinco años».

Fuente: http://www.iflscience.com

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