Los grandes tiburones blancos están siendo cazados, y no por los humanos

Los grandes tiburones blancos están siendo cazados, y no por los humanos



Con su tamaño masivo, hileras de afilados dientes y ojos sin emociones, muchos consideran que los tiburones blancos son los depredadores. Pero incluso estos increíbles animales tienen que cuidar sus espaldas, ya que a principios de este año se estaban vertiendo cada vez más grandes cadáveres de tiburón blanco en las playas sudafricanas.

 

Este año, cinco cadáveres de los cazadores formidables han sido lavados, con los restos que varían en tamaño de 2.7 a 4.9 metros (9 a 16 pies). Todos tenían una herida brutal similar infligida en ellos, con un agujero que bajaba entre sus aletas pectorales y el hígado. Resultó que los tiburones estaban siendo cazados por un equipo de orcas, recientemente descubierto en la zona cuando los tiburones fueron encontrados muertos.

 

No es raro que la orca ataque a los tiburones como presa. Se sabe que las diferentes poblaciones de mamíferos marinos se especializan en diferentes alimentos, y los de la costa noroccidental de América del Norte se centran en los peces, mientras que algunas subpoblaciones de la Antártida se especializan en ballenas minke, por ejemplo. Se sabe que las orcas frente a la costa sudafricana atacan a tiburones y rayas antes, arrancando el hígado y dejando que el resto del cadáver se desvanezca.

 

Se cree que se dirigen al hígado de los elasmobranquios (como se conoce técnicamente a los tiburones y los rayos) debido al alto contenido de energía del órgano. A diferencia de la mayoría de los peces, los tiburones no tienen una vejiga natatoria para ayudar con la flotabilidad. En cambio, han desarrollado un hígado rico en petróleo, que tiene la doble función de ayudarlos a moverse hacia arriba y hacia abajo de la columna de agua, al tiempo que les proporciona energía. Parece, sin embargo, que la orca también lo ha descubierto.

 

Lo que es más impresionante es que las orcas están logrando derribar a un gran tiburón blanco de casi 5 metros (16 pies). Se cree, basándose en la evidencia observacional de la caza de mamíferos, que las ballenas aprovechan la extraña peculiaridad fisiológica que se observa en los tiburones, conocida como inmovilidad tónica.


 

Aquí es donde, cuando se les da la vuelta, los tiburones y los rayos entran en una especie de trance. Conocido desde hace mucho tiempo por los humanos que estudian a los tiburones, quienes explotan este estado natural de parálisis para medir y etiquetar a los depredadores, las orcas aparentemente también lo saben. Una observación en la costa oeste de los Estados Unidos relata cómo una manada de orcas se estrelló contra un gran blanco, lo derribó y lo sostuvo boca abajo. Si algunas especies de tiburones dejan de nadar, no pueden respirar, por lo que las ballenas pueden ahogar al depredador antes de devorar el cadáver.

 

No se sabe por qué estos cadáveres han aparecido repentinamente este año, pero los investigadores están seguros de estar atentos a más.

Fuente: http://www.iflscience.com

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