Los expertos restauran el mapamundi más antiguo conocido, completo con unicornios, hombres lagartos y tritones.

Los expertos restauran el mapamundi más antiguo conocido, completo con unicornios, hombres lagartos y tritones.

UN TRITÓN ATACANDO A UN BUQUE DE LA COSTA DE VENEZUELA. FUE COMÚN EN EL MOMENTO LLENAR EL ESPACIO SIN UTILIZAR CON ILUSTRACIONES. DAVID RUMSEY

Los expertos han restaurado uno de los primeros mapas conocidos más grandes del mundo, y es glorioso, criaturas míticas y todo.

El mapa dibujado a mano fue creado hace 430 años por Urbano Monte. Siglos más tarde, el coleccionista David Rumsey y su sobrino han escaneado minuciosamente y cosido digitalmente las 60 páginas previamente encuadernadas en un atlas, completando el mapa por primera vez como se pretendía originalmente.

Aunque se sabe poco sobre el cartógrafo del siglo XVI que lo hizo, el mapa recién restaurado da una idea de cómo la gente en ese momento entendía el mundo.

Creado en 1587 en Milán, Italia, muestra el mundo con gran detalle, y estaba bastante avanzado para su día. El mundo visto desde arriba, mirando hacia abajo en el Polo Norte, era una perspectiva no comúnmente utilizada por los cartógrafos en el momento. La representación de Monte en Japón también muestra muchos más nombres de lugares que los mapas hechos por sus contemporáneos, probablemente porque Monte se reunió con delegaciones japonesas cuando visitaron Milán en 1585, escribe David Rumsey en su sitio web.

Sin embargo, el mapa también muestra algunos de los conceptos erróneos ilustrativos de la época, desde unicornios hasta barcos atacados por tritones.

Google Maps no lo es, pero es una mirada fascinante de cómo los cartógrafos vieron el globo en ese momento.

El mapa se ensambló de la forma en que se pretendía. Monte dejó instrucciones para que el mapa se adjunte a las tablas, para crear un planisferio de 10 pies por 10 pies. David Rumsey.

La forma inusual del mapa, un círculo desde arriba, se debía a que el creador de mapas quería dar una indicación de la forma de la Tierra.

«Monte quería mostrar toda la tierra lo más cerca posible de una esfera tridimensional utilizando una superficie bidimensional», explicó Rumsey. «Su proyección hace precisamente eso, a pesar de las distorsiones alrededor del polo sur».

Además de criaturas fantásticas, el mapa muestra camellos y leones en África Central. David Rumsey.

Un pájaro gigante se lleva un elefante en una parte del mapa. Aunque como la escala de las ilustraciones no son consistentes, podría ser un ave de tamaño normal que se lleva un pequeño elefante. David Rumsey.

El Rey de España está representado en una parte del mapa, cerca de la costa de Brasil. Parece que su tripulación no se ha dado cuenta de que el tritón con el que están en curso de colisión. David Rumsey.  

Japón incluye nombres de lugares que no estaban incluidos en la mayoría de los mapas europeos en ese momento. David Rumsey.

Un unicornio, varios demonios y un hombre lagarto deambulan por la tierra en esta colorida representación de Siberia. David Rumsey.

Cuando se georeferencia y luego se presenta en una forma de mapa más familiar, se pueden ver varias distorsiones del mundo, así como algunas formas familiares y bastante precisas. La Antártida es extremadamente prominente en el mapa de Monte, que «le dio una gran área para disfrutar de todas las especulaciones sobre la Antártida que proliferaron en las descripciones geográficas en el siglo XVI», según los asociados de David Rumsey Cartography.

África se ve estirada en esta visión, así como en América del Norte. David Rumsey.

Se puede ver todo el mapa en el blog de David Rumsey, así como un video del mapa proyectado en un globo utilizando Google Earth.

Fuente: http://www.iflscience.com

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