Los científicos han mantenido vivos los cerebros fuera del cuerpo por primera vez

Los científicos han mantenido vivos los cerebros fuera del cuerpo por primera vez

Por primera vez, los científicos pudieron mantener vivos los cerebros de los cerdos después de que los animales habían sido decapitados. El equipo logró reanimar los órganos al restaurar la circulación. Al hacerlo, mostraron que miles de millones de células individuales seguían siendo sanas y capaces de actividad normal durante hasta 36 horas.

El trabajo fue descrito el 28 de marzo en una reunión celebrada en los Institutos Nacionales de Salud. El alcance de la reunión fue analizar los problemas éticos relacionados con los últimos avances en la ciencia del cerebro, y es probable que este solo trabajo genere suficientes preguntas para mantener ocupados a los comités de ética por un tiempo. El trabajo ha sido enviado para su publicación y fue informado por el MIT Technological Review.

El neurocientífico Nenad Sestan de la Universidad de Yale encabezó el trabajo. En la reunión, explicó que obtuvieron entre 100 y 200 cerebros de cerdo de un matadero y usaron bombas, calentadores y sangre artificial para restablecer el suministro de oxígeno.

Sestan informa que no hay evidencia de conciencia recuperada o actividad eléctrica en los animales. Esa podría ser una condición irreversible de muerte o tal vez alterada en un mejor experimento. Su equipo no intentó reintroducir actividad eléctrica. Lo que el equipo atestiguó es una fracción significativa de las células que se comportan normalmente como si nada hubiera sucedido. El sistema se llama BrainEx y el equipo cree que el enfoque podría aplicarse a muchas especies diferentes, no solo a los cerdos.

La aplicación directa de esta investigación es la capacidad de estudiar el cerebro de una nueva manera. Podría conducir a una mejora significativa en nuestra comprensión de las conexiones entre las diferentes regiones del cerebro. Sin embargo, una vez que se publique el trabajo, probablemente se revele más acerca de lo que se puede lograr con esta técnica.

La presentación obviamente ha causado un gran revuelo. Hay una importante discusión ética sobre esta técnica. ¿Es un cerebro que funciona post-mortem simplemente otro órgano o no? Y hay muchas preguntas sobre aplicaciones más allá de los cerdos. ¿Podría usarse en medicina, por ejemplo? El descubrimiento arroja luz sobre las consideraciones éticas necesarias para la investigación del cerebro de vanguardia.

La ética de la investigación del cerebro también es el tema de un editorial publicado hoy en Nature. Sestan es uno de los signatarios de la carta que analiza las nuevas tecnologías que se emplean para estudiar el cerebro humano y cómo hay preguntas difíciles que deberán responderse a medida que estos enfoques se acerquen a la imitación de un cerebro humano funcional.

Fuente: http://www.iflscience.com

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