Los científicos confirmaron que tuvimos nuestro primer visitante interestelar el mes pasado

Los científicos confirmaron que tuvimos nuestro primer visitante interestelar el mes pasado

 

 

LA IMPRESIÓN DE UN ARTISTA DE LO QUE PUEDE VER LA OUMUAMUA. ESO / M. KORNMESSER

 

Los astrónomos han publicado los primeros resultados de un estudio en profundidad sobre el supuesto objeto interestelar que voló en nuestro Sistema Solar el mes pasado, y los hallazgos son fascinantes.

El objeto se conoce como 1I / 2017 U1 (`Oumuamua), un nombre hawaiano que significa” alcanzar para “(‘ou) y” primero, antes de “(muamua). La letra “I” denota que este es nuestro primer visitante interestelar grabado, confirmado por este estudio.

Publicado en Nature, los resultados muestran que el objeto es una extraña forma alargada, que mide 10 veces más que es ancha. Se cree que su longitud es de al menos 400 metros (1.300 pies) de largo. Gira sobre su eje una vez cada 7.3 horas, con una gran variación en el brillo que revela su forma extraña.

Las observaciones también confirmaron que este objeto, ahora seguro que es un asteroide en lugar de un cometa, ya que no tenía coma visible, era de color oscuro y rojizo. Este fue el resultado de los rayos cósmicos que lo arrasaron durante los millones de años que ha estado viajando por el espacio, irradiando su superficie.

También parece ser denso, lo que significa que es posiblemente rocoso o tiene un alto contenido metálico y carece de hielo de agua significativo.

“Lo que encontramos fue un objeto que gira rápidamente, al menos del tamaño de un campo de fútbol, ​​que cambió radicalmente de brillo”, dijo en un comunicado Karen Meech, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai (IfA). “Este cambio en el brillo insinúa que ‘Oumuamua podría ser más de 10 veces más largo que ancho, algo que nunca se ha visto en nuestro propio Sistema Solar”.

 

El camino de Oumuamua hacia nuestro Sistema Solar. ESO / K. Meech et al.
El objeto fue descubierto el 19 de octubre de 2017 por el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawaii. Había hecho su recorrido alrededor del Sol y se dirigía fuera del Sistema Solar, por lo que los astrónomos corrieron para obtener la mayor cantidad de datos posible.

Y raza que hicieron. Utilizando una variedad de observatorios, incluido el potente Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, pudieron determinar su tamaño, color, forma y más.

“Tuvimos que actuar rápidamente”, dijo en el comunicado el miembro del equipo Olivier Hainaut de ESO en Garching, Alemania. “` Oumuamua ya había pasado su punto más cercano al Sol y estaba volviendo al espacio interestelar “.

Ahora, los astrónomos continúan observando el objeto con la esperanza de obtener aún más datos, incluido el origen. Hasta ahora ha habido algunas sugerencias, incluido un cúmulo de estrellas a unos 200 años luz de distancia, pero no estamos seguros. Sin embargo, si es como los asteroides en nuestro Sistema Solar, podría haber nacido en un sistema planetario como el nuestro.

Se piensa que al menos un objeto interestelar pasa a nuestro Sistema Solar cada año, pero son difíciles de detectar, por lo que este es el primero. Se espera que los próximos telescopios como el Telescopio de levantamiento sinóptico grande (LSST) puedan encontrar más en la característica.

Y eso, bueno, es simplemente increíble. Una pequeña roca de otro sistema planetario llegó hasta allí, saludó y se dirigió al espacio. Adiós, viajero interestelar.

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Una imagen compuesta de ‘Oumuamua, que es el punto blanco en el medio. ESO / K. Meech et al.

Fuente: http://www.iflscience.com

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