Los astrónomos han descubierto una galaxia sin materia oscura.

Los astrónomos han descubierto una galaxia sin materia oscura.


Por primera vez, un equipo internacional de astrónomos descubrió una galaxia que carecía de materia oscura, la sustancia hipotética y misteriosa que se espera supere a la materia regular, que nos hace a nosotros y a todo lo que podemos ver en el universo, de cinco a uno.

El descubrimiento, publicado en Nature, es monumental. La materia oscura es actualmente la mejor explicación de cómo se distribuyen las galaxias en el universo y cómo se comportan. Encontrar una galaxia sin materia oscura desafía esta suposición. Pensamos que todas las galaxias se formaron dentro de blobs de materia oscura, o halos, pero parece que hay al menos una excepción a la regla.

«Nos dice algo sobre la materia oscura que no sabíamos, a saber, que es separable de las galaxias», dijo el profesor Pieter van Dokkum de la Universidad de Yale a IFLScience. «Dondequiera que vimos una galaxia antes, también vimos la materia oscura. Esto sugirió un acoplamiento directo de dónde está la materia oscura y dónde están las galaxias. Todo el andamiaje sobre el que está construida la estructura en el universo es esencialmente materia oscura. Las galaxias son la espuma que flota en este mar de materia oscura «.

El objeto, conocido como NGC1052-DF2, fue reconocido por primera vez como una galaxia peculiar utilizando Dragonfly Telephoto Array, un instrumento pionero dedicado a la búsqueda de objetos particularmente débiles. El equipo usó 10 clústeres de estrellas brillantes para calcular su distribución de masa y descubrió que la masa de la galaxia era esencialmente la misma que la masa de las estrellas en la galaxia.

El equipo siguió estas observaciones con el Telescopio Espacial Hubble, que les mostró un objeto deslumbrante, una galaxia casi fantasmagórica. También descubrieron que, aunque DF2 es aproximadamente del mismo tamaño que la Vía Láctea (alrededor de 100.000 años luz de diámetro), tiene 200 veces menos estrellas que nuestra propia galaxia. Las estimaciones sugieren que debe haber 400 veces más materia oscura en DF2.

«Encontrar una galaxia sin materia oscura plantea preguntas. ¿Por qué es esto? ¿Es porque la materia oscura se amontona de una manera diferente a como pensamos en el universo temprano? ¿Es porque realmente no entendemos cómo se comporta la materia oscura para estas galaxias de baja masa? ¿O es solo un objeto extraño que se formó de una manera increíblemente rara? Aún no sabemos las respuestas. No sabemos cuán común es este tipo de galaxias «, explicó el profesor Van Dokkum.

«No tenemos una buena teoría sobre cómo se formó este objeto en particular. La gente tendrá que hacer modelos sobre cómo construir algo como esto que no involucre la materia oscura. El objeto está ahí. Nos está llamando y diciendo ‘¡Oye! resuelveme’. Y ese es nuestro trabajo «.

Si bien las preguntas abundan, es posible que también obtengamos algunas respuestas. La materia oscura es la teoría favorita para explicar el universo, pero está lejos de ser única. Ha habido varias propuestas, algunas muy rigurosas, y otras menos, que sugieren que lo que vemos como el efecto de la materia oscura es en realidad el resultado de algo que falta en nuestros modelos gravitacionales. Estos modelos afirman que las leyes de la gravedad pueden ser diferentes cuando se aplican a distancias más grandes que las que no podemos calcular en la Tierra. Encontrar esta galaxia es un golpe terrible para esos enfoques.

«De acuerdo con ese tipo de modelos, esta firma falsa de materia oscura se debe a que es parte de la ley de la gravedad», nos dijo el profesor Van Dokkum. «Es algo que toda galaxia debería tener. Así que incluso encontrar un solo objeto que no lo tenga es un gran problema para esos modelos. Porque muestra que las anomalías que vemos en otras galaxias indican la presencia de materia oscura. Paradójicamente, el hecho de que no detectamos la materia oscura en esta galaxia es lo que muestra que es real. Es una sustancia «.

La proporción de materia oscura a regular en el universo. Algunas galaxias ricas en materia oscura tienen 400 veces más materia oscura que la materia regular. NASA / Wu, Hahn, Wechsler / Abel, Kaehler (KIPAC)

El siguiente paso es descubrir más acerca de este objeto y determinar si es una galaxia única o una que se ha perdido debido a su desvanecimiento.

«Creo que ahora, la caza está lista para ver si este es un objeto único o si hay más como él», señaló el profesor Van Dokkum. «Incluso tenemos algunos candidatos entre la pequeña cantidad de galaxias que hemos observado. Y luego buscaremos en un área más grande y estoy seguro de que otras personas elegirán esta área de investigación también, solo para ver qué tan comunes son estos objetos «.

Los investigadores actualmente tienen 23 objetos candidatos vistos por el telescopio Dragonfly, y las observaciones con Hubble sugieren que algunos parecen DF2. Ahora están tratando de medir cómo se mueven las cosas en esas galaxias para ver si también carecen de materia oscura. Esperan tener algunos hallazgos para el otoño.

La búsqueda de materia oscura está ganando velocidad. Desde detectores complejos hasta nuevas tecnologías y este tipo de observaciones, podríamos estar a punto de descubrir la verdadera naturaleza de la misteriosa sustancia.

Fuente: http://www.iflscience.com

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