Laser Tech revela una extensa mega ciudad Maya antigua

Laser Tech revela una extensa mega ciudad Maya antigua

Cortesía de Wild Blue Media / National Geographic

A través del poder de la tecnología LiDAR, los arqueólogos han descubierto una antigua metrópolis maya que se esconde en las densas junglas del norte de Guatemala.

Una exclusiva de National Geographic ha detallado el nuevo descubrimiento de este vasto asentamiento precolombino, llevado a cabo por un equipo de arqueólogos internacionales dirigido por la Fundación PACUNAM, un grupo guatemalteco de ciencia sin fines de lucro.

Entre sus hallazgos se encuentran las ruinas de al menos 60,000 casas, palacios, muros defensivos, calzadas y carreteras. Incluso reveló que un gran montículo de tierra, que anteriormente se creía que era una colina, era en realidad una estructura piramidal de 30 metros (100 pies). Las estimaciones anteriores indicaban que probablemente el área albergaba a 5 millones de personas, ahora esa cifra se aproxima a los 15 millones.

La ciudad perdida fue descubierta a través de una encuesta de 2.100 kilómetros cuadrados (810 millas cuadradas) de la jungla de Petén. La tecnología láser de penetración en el suelo, llamada LiDAR, es relativamente nueva y usa luz láser pulsada para mirar más allá del dosel de los árboles y ver si hay ruinas dispersas debajo. Su investigación reunió tantos datos que podría llevar décadas estudiarlo por completo, pero los investigadores ya se están preparando para pescar más. En los próximos tres años, el mismo equipo espera explorar 14,000 kilómetros cuadrados (5,400 millas cuadradas) de la jungla guatemalteca.

“Lidar está revolucionando la arqueología de la misma forma que el Telescopio Espacial Hubble revolucionó la astronomía”, dijo a National Geographic Francisco Estrada-Belli, un arqueólogo de la Universidad de Tulane. “Necesitaremos 100 años para analizar todos [los datos] y comprender realmente lo que estamos viendo”.

Hay más secretos acechando en la jungla de Guatemala. Cortesía de Wild Blue Media / National Geographic

La mayoría de las civilizaciones mayas se desmoronaban en 900 EC, pero en su apogeo, hace unos 1200 años, esta cultura prosperó en Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y México. Aunque quizás sea el más famoso por sus sangrientas tradiciones, los mayas estaban fascinados con la astronomía, produjeron una arquitectura increíble y crearon un avanzado sistema de escritura. Extrañamente, los historiadores todavía no pueden ponerse de acuerdo sobre qué causó el colapso de esta gran civilización. De todos modos, este nuevo descubrimiento indudablemente refuerza que la civilización Maya fue una de las culturas más impresionantes que el mundo haya visto.

“Hemos tenido esta presunción occidental de que las civilizaciones complejas no pueden florecer en los trópicos, que en los trópicos es donde las civilizaciones van a morir”, agregó Marcello Canuto, un arqueólogo de la Universidad de Tulane. “Pero con la nueva evidencia basada en LiDAR de Centroamérica y Angkor Wat [de Camboya], ahora debemos considerar que las sociedades complejas se pueden haber formado en los trópicos y desde allí se abrieron paso hacia afuera”.

Fuente: http://www.iflscience.com

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