La prohibición de Plásticos de China significa 111 millones de toneladas de residuos para reciclaje no tienen a dónde ir.

La prohibición de Plásticos de China significa 111 millones de toneladas de residuos para reciclaje no tienen a dónde ir.


A fines de 2017, como parte de su reforma ambiental en curso, el gobierno chino implementó una prohibición permanente sobre la importación de desechos plásticos no industriales. Hasta ese momento, la nación había estado aceptando los envíos masivos de bolsas, botellas, envases, pajas, y detritus polímero procedente de combustibles fósiles otra de otros 123 países para que las plantas locales podrían fundirlo y reformarlo en nuevos productos comerciales.

Según un estudio de la Universidad de Georgia, China solo aceptó 7,35 millones de toneladas de desechos de plástico destinados al reciclaje en 2016; más de la mitad de la cantidad total exportada ese año. (Ahora se crean más de 320 millones de toneladas de desechos de plástico cada año, y solo un 9 por ciento estimado se recicla, el ochenta por ciento termina en vertederos o en los océanos).

Si se pregunta por qué la mayoría de los países del mundo no han estado reciclando sus propios residuos, la triste respuesta es que clasificar y procesar el flujo de desechos plásticos altamente contaminados es un desafío y consume mucha energía; por lo tanto, el transporte de la basura a China, una potencia manufacturera ya equipada con la infraestructura necesaria, ha sido durante mucho tiempo la solución fácil.

Dado este cambio drástico en la política, los autores, todos los ingenieros de materiales, se preguntaron cómo se verá la futura carga de desechos plásticos si el resto del mundo sigue comprando y lanzando artículos fabricados con estos materiales insostenibles al precio actual.

Su estudio, publicado en Science Advances, realizó proyecciones utilizando 28 años de información sobre importación / exportación de desechos plásticos compilada por la Base de datos sobre comercio de productos básicos de las Naciones Unidas.

Mujeres que clasifican los plásticos para fundir. Afueras de Guangzhou, China. Baselactionnetwork / Flickr
Asumiendo un nivel de consumo ‘normal como siempre’, el equipo predice que para el año 2030 habrá acumulado 111 millones de toneladas métricas (244,7 mil millones de libras) de desechos de plástico trenzados.

Deprimente, esta impactante cifra probablemente sea conservadora porque los libros de comercio de las Naciones Unidas solo dan cuenta del movimiento documentado de residuos. El mercado negro existente para las transacciones de plástico, aunque mínimo en comparación con las transacciones anteriores, inflará el problema.

«Los desechos plásticos desplazados equivalen a casi la mitad (47%) de todos los desechos plásticos que se importaron a nivel mundial desde que comenzaron los informes en 1988», escribieron.

«Con la producción y el uso de plástico aumentando continuamente, y las empresas y países comprometiéndose con economías circulares y aumentando las tasas de reciclaje de plástico, la cantidad de desechos plásticos que necesitan un ‘hogar’ continuará aumentando en el futuro previsible», continuaron los autores, tocando sobre el hecho de que cada vez más gobiernos y líderes de la industria se comprometen a reciclar, en lugar de verter de inmediato, productos de plástico, pero ninguno está preparado para emprender el proceso.

«Tanto los desechos plásticos desplazados como los aumentos futuros en el reciclaje de plásticos deben abordarse de inmediato».

La investigadora principal Amy Brooks y sus colegas recomiendan que los nueve países de altos ingresos (incluidos EE. UU. Y el Reino Unido) que exportan el 87 por ciento del total de desechos del mundo consideren esta advertencia como una oportunidad para desarrollar sus mercados internos de reciclaje, ya que la otra parte superior las naciones importadoras de desechos plásticos no tienen los medios para tomar la parte de China.

En cuanto a cómo los individuos pueden hacer su parte, los primeros dos pasos del principio ambiental en espera «reducir, reutilizar, reciclar» siguen siendo un sólido consejo.

«Estas son cosas realmente simples que puedes intentar hacer», dijo Brooks a The Verge. «Y sé que las personas realmente no sienten que están haciendo una diferencia cuando lo hacen por sí mismas […] pero cuando millones de personas comienzan a hacerlo, definitivamente hará la diferencia».

Fuente: http://www.iflscience.com

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