Incluso cuando las vacunas contra la gripe no funcionan muy bien, todavía salvan miles de vidas

Incluso cuando las vacunas contra la gripe no funcionan muy bien, todavía salvan miles de vidas

Como protección, la vacuna contra la gripe no es una vacuna contra la viruela: millones de personas se enferman incluso después de recibir su inyección anual. Las vacunas contra la gripe de algunos años han proporcionado una mejor protección que otras, pero un estudio ha demostrado que incluso las rondas menos efectivas ahorran una cantidad asombrosa de vidas y grandes cantidades de dolor y pérdida de ingresos.

El virus de la gripe siempre está cambiando, evolucionando rápidamente y arrastrando las proteínas de la superficie para evadir nuestras defensas. Aunque se está trabajando para lograr una vacuna universal contra la gripe, es posible que estemos esperando mucho tiempo. Mientras tanto, la enfermedad mata a 12,000-56,000 personas solo en los Estados Unidos. En todo el mundo la cifra es muchas veces eso, y la amenaza de una repetición de la epidemia de 1918 que mató a más de 50 millones de personas atormenta las pesadillas de los epidemiólogos.

Siempre hay muchas cepas diferentes del virus en circulación. La vacuna solo protege contra los tres esperados, no siempre con precisión, para que sean los más extendidos ese año, y algunas veces de manera imperfecta incluso contra ellos. En promedio, se ha encontrado que las vacunas contra la gripe brindan una protección del 45 por ciento, pero en 2014-15 esto fue solo del 19 por ciento.

En consecuencia, muchas personas suponen que vacunarse contra la gripe simplemente no lo vale, pero si bien las circunstancias individuales varían, un documento en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias sugiere que deberían pensarlo de nuevo.

Los autores, dirigidos por el Dr. Pratha Sah de la Universidad de Yale, observaron las consecuencias de una vacuna contra la gripe con un 20 por ciento de efectividad, basada en el 43 por ciento del público estadounidense que se vacunó: el promedio a largo plazo. Encontró que estas inyecciones previenen 21 millones de infecciones, 130,000 hospitalizaciones y 62,000 muertes, solo en Estados Unidos. Recuerde que es en un año donde la protección de la vacuna está por debajo del promedio, en otros años las cifras son aún más altas. La mayoría de las personas eligen vacunarse, o no, antes de conocer el valor protector de ese año. Obtener las tasas de vacunación al 50 por ciento, incluso sin mejorar la calidad de la vacuna, salvaría otras 8,000 vidas. Incluso si no te vacunan, hágalo por otros.

Las cifras son tan altas porque, cuando funciona, la vacuna no solo protege a quienes la contraen, sino que también proporciona inmunidad colectiva. Toda persona con gripe tiene el potencial de contagiársela a otras personas, y al evitar que algunas personas se infecten, la vacuna interrumpe las vías de transmisión, ahorrando incluso a aquellos que nunca recibieron la vacuna, o para quienes la vacuna no fue directamente protectora.

Los beneficios pueden maximizarse enfocando las vacunas en grupos de edad específicos, pero curiosamente cuando los autores modelaron diferentes escenarios, encontraron que esto cambia con efectividad. Cuando la eficacia de la vacuna es baja, es mejor administrarla a los ancianos, que están en mayor riesgo. En los años en que su protección es mayor, su mayor potencial radica en evitar que los niños y adultos jóvenes propaguen la enfermedad a los más vulnerables.

Fuente: http://www.iflscience.com

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