Híbrido cerebral de humano y ratón creado por primera vez

Híbrido cerebral de humano y ratón creado por primera vez

Esto puede sonar como la trama de una película de ciencia ficción, pero esta está firmemente basada en la realidad. Los científicos han logrado implantar un mini cerebro humano en los cráneos de los ratones. Lo que es más, podían verificar cómo funcionaban las células humanas simplemente mirando a través de una pequeña ventana que insertaban en el hueso.

Las células del cerebro humano se cultivaron primero en el laboratorio para formar lo que se llama organoides, antes de ser implantado con éxito en el cerebro de los ratones por primera vez. Al informar sus resultados en la revista Nature Biotechnology, los investigadores describen cómo los cerebros de ratones incluso suministraron al cerebro humano del tamaño de una lenteja un suministro de sangre y nutrientes, y que los dos tipos de tejido incluso se comunicaban.

El equipo detrás del híbrido de cerebro humano-ratón reveló por primera vez lo que habían hecho el año pasado, lo que generó un montón de preguntas sobre lo que realmente significaría. ¿Cambiaría la inteligencia, la conciencia o incluso la identidad del roedor, por ejemplo? En el documento, los científicos han abordado algunas de estas preocupaciones, diciendo que después del implante del tejido cerebral, no se observaron diferencias en el comportamiento o la inteligencia de los ratones en comparación con los estándares.

Los investigadores han estado cultivando organoides cerebrales humanos en el laboratorio desde hace un tiempo, persuadiendo a las células madre humanas para que se desarrollen en estructuras que se asemejen al desarrollo de cerebros humanos, pero el tamaño de éstas se ha restringido ya que las células no pueden obtener suficientes nutrientes. Recientemente, sin embargo, un equipo ha logrado que sus mini-cerebros cultiven sus propios vasos sanguíneos, lo que con suerte les permitirá superar este problema y hacer que los cerebros crezcan en organoides más grandes.

Pero este último estudio ha tomado los organoides más pequeños y los ha implantado en más de 200 cerebros de ratones. Alrededor del 80 por ciento de estos tomaron, y en 14 días ya habían desarrollado una red compleja de vasos, enviaron axones al tejido cerebral del ratón circundante e incluso dispararon en sincronía con los cerebros del ratón natural, mostrando claramente que los dos tejidos eran comunicado.

Esta investigación -a pesar de parecer bastante extrema- podría tener algunas aplicaciones realmente importantes. Una de las principales razones para probar la viabilidad de insertar pequeños trozos de cerebro en la cabeza de los ratones es que algún día podrían usarse como kits de reparación del cerebro.

Los científicos prevén el uso de estos pequeños trozos de corteza para remendar cerebros humanos que han sido dañados o heridos, con la esperanza de ayudar a restaurar la función. Obviamente, es probable que esté lejos, pero este trabajo es un punto de partida increíble que establece algunos de los conceptos básicos y proporciona una prueba de concepto, nada más.

Fuente: http://www.iflscience.com

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