Gripe: por qué el brote de este año es uno de los peores


Gripe: por qué el brote de este año es uno de los peores.

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The ConversationThe UK está siendo golpeado con una de las peores temporadas de gripe en las últimas décadas. Se han reportado un total de 664 ingresos hospitalarios y 85 muertes confirmadas desde el comienzo del invierno de 2017.

Los medios británicos han culpado a la “gripe australiana” por el brote. La verdad es que no solo hay una cepa de gripe por la que deberíamos estar preocupados, y “Gripe Aussie” es un nombre poco apropiado.

Primero, un poco sobre las cepas de gripe. Realmente no hay un virus de gripe. El virus de la gripe es un nombre que le damos a un grupo de cuatro virus estrechamente relacionados: influenza A, influenza B, influenza C e influenza D. Aunque los humanos no pueden contraer la influenza D (que es para cerdos y vacas), podemos estar infectados con influenza A , B y C. Los funcionarios de salud pública, sin embargo, están menos preocupados por la influenza C ya que no es una causa importante de enfermedad. Pero la gripe A y B son una verdadera preocupación.

La influenza A se ha encontrado en muchos animales, incluidos los pájaros, los murciélagos, los perros, los cerdos y los pingüinos, y causa enfermedades. Una de las mayores preocupaciones es la influenza pandémica, donde un nuevo virus salta de los animales y se propaga por todo el mundo con facilidad porque no hemos tenido la oportunidad de crear inmunidad a ese nuevo tipo.

Las influenzas A y B pueden subdividirse aún más por las proteínas que llevan en su superficie: hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N). Estas proteínas ayudan al virus a identificar las células adecuadas para infectar.

Para la influenza A hay 18 Hs y 11 Ns identificados hasta el momento. Por lo tanto, tenemos nombres como H1N1 para la gripe porcina o H5N1 para la gripe aviar. Compare esto con el hecho de que en realidad solo hay dos linajes de influenza B, nombrados en ciudades como Japón y Australia: Yamagata y Victoria, respectivamente.

Representación de artistas de un virus de la gripe (H1N1). supergaláctico / Shutterstock.com

Los Hs y Ns evolucionan continuamente en respuesta a nuestro sistema inmunitario, que reconoce y crea anticuerpos para detener la aparición del virus. Una vacuna generalmente suministra las proteínas H y N sin el virus potencialmente peligroso. Los científicos también rastrean continuamente el H y el N de los virus de la influenza circulantes y ajustan la vacuna para que coincida con lo que hay por ahí. Esta es la base de la vacunación contra la gripe y por qué debe vacunarse contra la nueva vacuna todos los años.

teclee ‘Gripe Aussie’

“Gripe Aussie” se refiere a un tipo de cepa del virus de la gripe A, la cepa H3N2.

El hemisferio sur, incluida Australia, acaba de experimentar una de sus peores temporadas de gripe en la historia reciente y este es el virus que ha llegado a las costas británicas. Pero en realidad no sabemos de dónde se originó el virus. Todo lo que podemos decir es que probablemente no fue de Australia.

Un lugar del que es más probable que provenga son las regiones subtropicales que no tienen temporadas de invierno. Estas regiones no sufren las mismas grandes epidemias de gripe que tienen los países templados como el Reino Unido y Australia (no sabemos por qué, pero algunos científicos han sugerido que tiene que ver con la temperatura o la humedad), pero tienen una circulación continua de bajo nivel de gripe que permite que los virus de influenza persistan entre inviernos.

Lo que preocupa de esta temporada es la experiencia que tuvo Australia en la última temporada de gripe. Australia fue particularmente golpeada por el virus de la gripe H3N2. H3N2 es una cepa de gripe estacional típica, como H1N1, pero tiende a ser más difícil de controlar.

Hay tres señales de alerta esta temporada de gripe, y son que los virus H3N2 generalmente causan más hospitalizaciones y muertes en personas mayores, hay dificultades para producir vacunas H3N2 efectivas (se explica más adelante), y hay más que solo H3N2 a considerar, especialmente en el Reino Unido este año.

Aunque es buena contra las otras cepas, esta temporada la vacuna tiene un 20% de protección contra los virus H3N2 (no es buena, pero es mejor que nada) ya que el virus cambió inevitablemente durante la producción. Esto se debe a una peculiaridad de cómo se producen las vacunas contra la gripe. Se cultivan en huevos de gallina y luego se inactivan antes de ser utilizados en las vacunas.

Los virus de la gripe mutan rápidamente y mutan para adaptarse a su entorno. Por supuesto, un huevo de gallina es un ambiente diferente al del cuerpo humano, por lo que el resultado final puede ser un virus que no se adapta mejor a una vacuna contra la gripe. Esto parece haber sido lo que sucedió con la última vacuna H3N2.

Las epidemias de gripe estacional generalmente son causadas por una mezcla de virus. Este año, la mezcla hasta ahora se ha compartido principalmente entre H3N2 e influenza B.

Lo que es peor es que este aumento en la proporción de la influenza B hace que sea más difícil protegerlo porque la vacuna más popular en el Reino Unido es “trivalente” que protege contra tres virus de la gripe (H1N1, H3N2 y uno de los dos tipos de influenza B ) Este año, sin embargo, el otro tipo de influenza B (Yamagata) es más común, lo que significa que aquellos con la vacuna trivalente estarán menos protegidos, aunque es probable que obtengan algo de protección contra la influenza B.

Una vacuna para gobernarlos a todos

La influenza es increíblemente diversa. Y esta diversidad puede tener consecuencias devastadoras para la salud humana y animal. Aunque nuestra capacidad para rastrear la gripe, predecir los virus que componen la próxima temporada y producir vacunas seguras y eficaces está mejorando, siempre estamos tratando de ponernos al día. Sin embargo, los científicos de todo el mundo están llevando a cabo esfuerzos para producir una vacuna universal contra la gripe. La idea sería que una sola vacuna administrada unas cuantas veces durante su vida lo protegería de cualquier virus de la gripe, independientemente de H, N, A o B.

Los investigadores están trabajando en una vacuna universal contra la gripe que protegerá contra todas las cepas del virus. Manjurul Haque / Shutterstock.com

Pero, hasta entonces, puede defenderse y proteger a sus seres queridos contra la gripe este año al vacunarse, practicar una buena higiene personal, como lavarse las manos, y evitar los espacios concurridos si experimenta síntomas similares a los de la gripe.

Fuente:  http://www.iflscience.com

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