Estudiantes de secundaria descubren secretos de la misteriosa estrella de Tabby

Estudiantes de secundaria descubren secretos de la misteriosa estrella de Tabby

 

Yao Yin y Alejandro Wilcox son estudiantes del último año en The Thatcher School en California. Los dos estudiantes usaron el observatorio de la escuela interna para rastrear la estrella bajo la supervisión del miembro de la facultad, el Dr. Jonathan Swift. Siguieron la variación en la luz de la estrella y piensan que podrían haber identificado a un jugador importante en cómo cambia. Polvo.

De acuerdo con su investigación, los granos de polvo que difieren en la composición o en la distribución del tamaño podrían haber tenido un papel en los recientes descensos en la luminosidad. Estas caídas ocurrieron hace apenas unos meses e involucraron reducciones en la cantidad de luz que recibimos de la estrella de 4 y 5 por ciento, respectivamente. Para poner esto en contexto, los planetas que transitan en frente de su estrella generalmente bloquean algunos porcentajes de la luz que proviene de ella.

Estas son claramente caídas significativas, pero son pequeñas en comparación con las observadas por el Observatorio Kepler hace unos años. El telescopio de caza del planeta vio el brillo de la estrella en un 22 y 15 por ciento, lo que desconcertó a los científicos. Fue entonces cuando la estrella se hizo conocida por el público. La idea de que una megaestructura alienígena podría estar orbitando alrededor de la estrella le disparó a la fama repentina de Internet.

Se ha demostrado que tal estructura no orbita alrededor de la estrella, pero la idea más o menos hizo que la estrella fuera conocida. Obviamente no es su nombre técnico, que es KIC 8462852, sino más bien su apodo cariñoso, la estrella de Tabby, junto con la idea de que es la estrella más misteriosa de la galaxia. La estrella lleva el nombre del Dr. Tabetha Boyajian, quien dirigió el primer documento sobre el objeto y desde entonces ha encabezado las observaciones de la estrella después de que Kepler se moviera hacia otros objetivos.

Las soluciones complejas a las características misteriosas de la estrella siguen siendo abundantes (como el extraño planeta uno) y los investigadores han sugerido anteriormente que las nubes de polvo peculiares podrían explicar todas las caídas. Este trabajo ciertamente nos trae un paso adelante. Las observaciones continuas siguen siendo como  nuestra mejor apuesta para comprender completamente lo que sucede.

Fuente: http://www.iflscience.

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