Este organismo vivo come metales tóxicos y saca pepitas de oro

Este organismo vivo come metales tóxicos y saca pepitas de oro

Puede no tener un lugar en un cuento de hadas (como el ganso que puso huevos de oro), pero hay una bacteria que puede absorber compuestos ricos en metales tóxicos y extraer oro de ellos, produciendo pequeñas pepitas de oro. Ahora sabemos por qué.

La bacteria en cuestión se llama metallidurans Cupriavidus y vive en un suelo rico en elementos tóxicos. Como se informó en Metallomics, un grupo internacional de investigadores ha elaborado los procesos moleculares que permiten este depósito biológico de oro. Todo tiene que ver con cómo trata el cobre y el oro en el suelo.

Tanto el cobre como el oro son tóxicos en grandes cantidades, pero la bacteria ha evolucionado para necesitar cobre para sobrevivir. El suelo en el que viven los C. metalidurans es rico en metales pesados ​​tóxicos, que la bacteria convierte en una forma más fácil de tratar. Si hay demasiado cobre presente, la bacteria puede activar una enzima especial, llamada CupA, que puede bombear todo el exceso de cobre y mantener a la bacteria sana.

“Además de los metales pesados ​​tóxicos, las condiciones de vida en estos suelos no son malas”, dijo el autor principal, el profesor Dietrich H. Nies, microbiólogo de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg, en un comunicado. “Hay suficiente hidrógeno para conservar energía y casi no hay competencia. Si un organismo decide sobrevivir aquí, tiene que encontrar una manera de protegerse de estas sustancias tóxicas”.

Sin embargo, sucede algo peculiar cuando hay oro presente. Los compuestos de cobre y oro son extremadamente tóxicos, por lo que la bacteria necesita protegerse. Para hacer esto, el CupA se vuelve inactivo y una enzima diferente, CopA, se activa. Esto transforma los compuestos de cobre y oro en formas que son difíciles de absorber.

“Esto asegura que menos compuestos de cobre y oro entren en el interior celular”, explicó Nies. “La bacteria se envenena menos y la enzima que bombea el cobre puede eliminar el exceso de cobre sin impedimentos. Otra consecuencia: los compuestos de oro que son difíciles de absorber se transforman en el área exterior de la célula en nuggets de oro inofensivos de solo unos pocos nanómetros en tamaño.”

C. metalidurans es responsable del depósito de oro secundario, que surge de la descomposición de antiguos minerales de oro creados geológicamente.

Fuente: http://www.iflscience.com

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