Este asteroide podría llegar a la Tierra, pero no te preocupes, tenemos un plan para detenerlo

Este asteroide podría llegar a la Tierra, pero no te preocupes, tenemos un plan para detenerlo


En una mañana de domingo de septiembre, dentro de 117 años, un asteroide de 500 metros volará más allá de la Tierra cinco veces más cerca que la Luna. El asteroide tiene una probabilidad de uno en 2.700 de golpearnos el 25 de septiembre de 2135.

El asteroide no es solo otra roca espacial anónima, pero en realidad es bastante conocido. Su nombre es Bennu y la NASA actualmente tiene una misión, llamada OSIRIS-REx, que tiene como objetivo ir al asteroide, recoger una muestra y luego devolverla a la Tierra en 2023. El asteroide fue seleccionado porque es un remanente de los primeros Sistema y podría ayudarnos a entender el comienzo de la Tierra con mayor detalle. Así que decidimos ir antes de que llegue a nosotros.

Si Bennu golpeara la Tierra, el impacto tendría una energía cinética equivalente a 80,000 bombas nucleares de Hiroshima, alrededor de 1,200 megatones. Por esta razón, un grupo de investigadores de EE. UU. Utilizó este impacto potencial como un estudio de caso sobre qué hacer. La investigación, publicada en Acta Astronautica, describe una nave espacial potencial que podría usarse para desviar el asteroide.

«La posibilidad de un impacto parece escasa ahora, pero las consecuencias serían terribles», dijo en una declaración la coautora Kirsten Howley, del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL). «Este estudio tiene como objetivo ayudarnos a acortar la línea de tiempo de respuesta cuando vemos un peligro claro y presente para que podamos tener más opciones para desviarlo. El objetivo final es estar preparado para proteger la vida en la Tierra «.

La misión se llama Misión de Mitigación de Asteroides de Hipervelocidad para vehículo de Respuesta a Emergencias, o HAMMER, que es un respaldo apropiado debido a que la nave espacial puede ser embestida en el asteroide. Este impacto empujaría al asteroide en una órbita ligeramente diferente.

El equipo analizó lo que realmente llevaría generar tal impacto: 7.4 años desde la construcción hasta la entrega. Y solo uno podría no ser necesario. Modelaron que si queríamos desviar a Bennu 25 años antes de su enfoque más cercano, se necesitarían entre siete y 11 impactos de HAMMER. Si solo tuviéramos 10 años, ese rango aumentaría a entre 34 y 53.

«Cuando se requieren muchos lanzamientos para una deflexión exitosa, el éxito de la misión se vuelve más difícil, debido a la tasa de fallas asociada con cada lanzamiento individual», agregó Megan Bruck Syal, física de LLNL y coautora del artículo. «Si solo tuviéramos 10 años desde el lanzamiento, tendríamos que golpear a Bennu con cientos de toneladas de masa HAMMER solo para desviarla de un camino que impacta la Tierra, lo que requerirá docenas de lanzamientos exitosos e impacto en el asteroide».

Comparación del tamaño de Bennu. LLNL

Un solo HAMMER puede desviar un objeto de 90 metros (295 pies) de diámetro en unos 17,000 kilómetros (10,500 millas) con una ventaja de 10 años.

Sin embargo, existe una alternativa a múltiples vehículos HAMMER. La nave también puede estar equipada con un dispositivo nuclear para entregar esa patada. El impacto debe ser lo suficientemente poderoso como para mover a Bennu, pero no demasiado poderoso como para romperlo. El equipo no ha modelado el efecto de un dispositivo nuclear en un NEO grande como Bennu, pero se cree que una explosión de ese tipo generaría un cambio más drástico en la trayectoria.

Si bien es probable que Bennu no nos golpee, no debemos subestimar la amenaza de estas rocas espaciales. Actualmente, solo hemos descubierto el 1.5 por ciento del 1 millón de asteroides peligrosos de más de 30 metros (100 pies) que un día podrían golpearnos.

Fuente: http://www.iflscience.com

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *