Esta herramienta interactiva le permite saber dónde habría estado su casa en Pangea.

Esta herramienta interactiva le permite saber dónde habría estado su casa en Pangea.

 

Sabemos que la superficie de la Tierra se veía bastante diferente en el pasado geológico gracias a los mapas geológicos, evidencia fósil, «brújulas» magnéticas encerradas en minerales volcánicos y simulaciones de supercomputación. Ahora, por cortesía del ingeniero de software Ian Webster, puede utilizar una herramienta interactiva 3D para ver cómo los continentes y océanos del planeta han cambiado en el tiempo profundo con detalles fantásticos.

«Ancient Earth» se creó utilizando datos de GPlates. Este es un depósito abierto de datos tectónicos de placas que revela los movimientos de las placas tectónicas sobre la historia de la Tierra. Webster agregó el toque visual a esta información, lo que significa que puedes ver cómo era la Tierra cuando aparecieron las primeras flores, por ejemplo.

Si le gusta, puede escribir su dirección en un cuadro de búsqueda. Si la tierra se encontraba en existencia en ese entonces, y se ha rastreado durante el tiempo geológico, aparecerá un punto en el globo tridimensional, lo que indica aproximadamente dónde habría vivido en ese momento.

Como señaló Gizmodo, el mapa tiene un valor predeterminado de 240 millones de años antes del presente, cuando Pangea estaba en su forma más completa y la era de los dinosaurios recién comenzaba. Sin embargo, esta es la cuestión: como esta aplicación demuestra bastante resplandeciente, Pangea no fue el primer supercontinente, y ciertamente no será el último.

La Tierra, como se vio hace 470 millones de años, cuando aparecieron los primeros arrecifes de coral. Ian Webster / Ancient Earth

La geología del mundo es un rompecabezas colosal, hecho de placas tectónicas descomunales, y todas se mueven de diferentes maneras. La mayoría de las cosas se mueven bastante despacio, del orden de unos pocos milímetros por año.

Tal es el caso del sistema del Rift de África Oriental, donde en una triple unión en forma de Y, la corteza se está desgarrando. Lo que comenzó hace 25 millones de años dará como resultado la creación de un nuevo océano tal vez dentro de 10 millones de años, con un montón de vulcanismo extraño que se presentará en el camino.

Por razones que los geólogos aún no han comprendido correctamente, también existe el ciclo supercontinental antes mencionado. Cuando la totalidad de la Tierra estaba (posiblemente) envuelta en hielo hace 700-1,000 millones de años, por ejemplo, había un supercontinente llamado Rodinia («Patria»), que se puede ver en la aplicación de Webster. En unos pocos cientos de años, habrá otro supercontinente.

El problema, sin embargo, es que aunque hay un patrón aproximado en el momento del ciclo, gran parte de este sigue siendo enigmático.

En la actualidad, los autores no están de acuerdo sobre qué fue lo que lo impulsó, y qué causa las rupturas: son potencialmente causados ​​por procesos «ascendentes»: los eventos del manto que se originan a gran profundidad destruyen continentes. Por otro lado, podrían dividirse por procesos «de arriba hacia abajo»; es decir, la subducción y obliteración de placas tectónicas.

Los continentes, en particular las masas continentales gruesas y más antiguas llamadas cratones, como las de la Antártida y Canadá, son especialmente estables. La corteza oceánica más densa puede derrumbarse debajo de una corteza continental menos densa y ser destruida y reciclada, pero quedan esos cratones realmente antiguos.

Las islas volcánicas son siempre las adiciones de la cartografía de la Tierra para niños pequeños; muchos de los que existen hoy en día no existían en la época de Pangea, como también muestra la aplicación de Webster.

Una placa tectónica que desciende (subduce) debajo de otra crea volcanes complejos, a menudo explosivos en la superficie. Alternativamente, los penachos del manto supercaliente se alzan en la base de la corteza, donde se extienden y se descomprimen, provocando un gran grado de fusión. Si esto ocurre en el medio de una placa tectónica oceánica, puede generar volcanismo de superficie y tierra, y así es como surgió el archipiélago hawaiano.

A medida que la placa tectónica continúa a la deriva, pero la pluma permanece esencialmente estacionaria, esto significa que el vulcanismo en Kilauea finalmente morirá y su hermano menor, Loihi, en este caso, actualmente un volcán submarino, se elevará por encima de las olas.

A nivel humano, por supuesto, todo esto significa que lo que damos por hecho, donde vivimos, es temporal en escalas de tiempo geológicas. Esto fue ilustrado bastante maravillosamente en enero: un estudio descubrió que una pequeña ciudad en Australia se construyó sobre roca que, alguna vez, solía estar en Canadá.

Fuente: http://www.iflscience.com

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