El telescopio Hubble de la NASA encuentra un extraño planeta negro.

El telescopio Hubble de la NASA encuentra un extraño planeta negro.

La impresión de este artista muestra el exoplaneta WASP-12b, un mundo extraño tan negro como el asfalto fresco, orbitando una estrella como nuestro Sol. Los científicos pudieron medir su albedo: la cantidad de luz que refleja el planeta. Los resultados mostraron que el planeta es extremadamente oscuro en longitudes de onda ópticas.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha descubierto que un exoplaneta previamente descubierto es casi completamente negro. El planeta fue encontrado por absorber el 94 por ciento de la luz que cae sobre él, lo que lo hace muy inusual.

El exoplaneta se llama WASP-12b, ubicado a 1.400 años luz de la Tierra. Es un «Júpiter caliente», que es un gigante de gas que orbita increíblemente cerca de su estrella anfitriona. Se cree que este planeta tiene una temperatura de 2.500 ° C (4.600 ° F) en su lado del día. En su lado de la noche, esta temperatura cae hasta casi la mitad.

Utilizando el Hubble, un equipo de científicos liderados por la Universidad McGill, Canadá, y la Universidad de Exeter, Reino Unido, encontraron que el planeta tenía un albedo – o reflectividad – de sólo 0,064. Esto es más oscuro que el asfalto, y hace que el planeta sea dos veces menos reflexivo que nuestra propia Luna, que tiene un albedo de 0,12.

WASP-12b fue descubierta en 2008, orbitando su estrella parecida al Sol hacia la constelación de Auriga. Desde entonces ha sido estudiado muchas veces, pero esta es la primera vez que tenemos una idea de cómo se ve.

«No esperábamos encontrar un exoplaneta tan oscuro», dijo en una declaración el investigador principal Taylor Bell de la Universidad McGill y el Instituto de Investigación sobre Exoplanetas en Montreal, Quebec, Canadá. «La mayoría de los Júpiter calientes reflejan alrededor del 40 por ciento de la luz estelar».

El planeta está cerrado a su estrella, así que un lado está en perpetua luz del día y la otra oscuridad sin fin. Los astrónomos dedujeron su color observando cómo el planeta pasaba detrás de la estrella. Esto les permite detectar la cantidad de luz que está siendo reflejada por el lado del día, pero las observaciones mostraron que esencialmente no había luz reflejada. Esto significa que el lado del día está absorbiendo toda la luz de las estrellas cercanas.

Se cree que la causa de esto es que las nubes no pueden formarse en el lado del día del planeta. Se pone tan caliente que las moléculas de hidrógeno se descomponen en hidrógeno atómico, que absorbe más de la luz entrante.

WASP-12b orbita a sólo 2 millones de millas de distancia de su estrella, completando una órbita en un día. Su proximidad no sólo lo hace extremadamente caliente, sino que también ha estirado el planeta en una forma de huevo. Si pudiera ver el planeta de cerca, aparecería rojo debido a su alta temperatura, similar a un metal brillante.

Fuente: http://www.iflscience.com/space/pitch-black-planet-found-by-nasas-hubble-telescope/

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