El «Reverso Zombie» ya está aquí, se está extendiendo alrededor del mundo.

El Reverso Zombie ya está aquí, se está extendiendo alrededor del mundo, causando extraños síntomas a medida que avanza.

Una rara raza de garrapata que puede causar todo, desde picazón intensa y cólicos estomacales hasta dificultad para respirar e incluso la muerte ha comenzado a extenderse por los Estados Unidos. ¡Como lo hace?, la garrapata también está extendiendo algo más extraño, como es una alergia a la carne.

La garrapata estrella solitaria, alias la garrapata «zombie inversa», hace que usted se aleje de la carne en lugar de anhelarla. Un mordisco de la garrapata, de hecho, y se puede desarrollar una alergia a la vida de una molécula de azúcar que se encuentra en la carne roja .

Una vez que se ha mordido, su sistema inmunológico puede ser activado por la presencia de galactosa-alfa-1,3-galactosa (alfa gal) y entrar en la sobremarcha. Así que la próxima vez que coma carne de un mamífero que produce este azúcar (por ejemplo, carne de cerdo o ternera), usted puede estar entrando en shock anafiláctico .

La reacción sólo fue descubierta recientemente en 2004, cuando el inmunólogo Thomas Platts-Mills encontró que un grupo de pacientes con cáncer padecían todos los mismos síntomas, informa Wired.

Los pacientes estaban todos en el mismo fármaco, el cetuximab, pero los que vivían en el sureste tenían 10 veces más probabilidades de tener síntomas como picazón, hinchazón y caída de la presión arterial. Esto era bastante extraño, ya que no esperaría que los síntomas fueran tan específicos de cada área.

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Las garrapatas de estrellas solitarias se identifican con la marca distintiva en la espalda. Wikimedia Commons / Sam Droege

Platts-Mills comenzó a trabajar con el distribuidor de cetuximab para investigar la sangre de los pacientes sintomáticos y descubrir lo que tenían en común. Resultó ser anticuerpos para alfa gal – el azúcar que se encuentra en la carne. Cetuximab está lleno de azúcar, ya que se deriva de ratones modificados genéticamente.

Con el tiempo, Platts-Mills descubrió lo que hacía que los pacientes fueran tan sensibles al alfa-gal: el 80 por ciento de los pacientes alérgicos reportaron haber sido mordidos por una garrapata. Era la garrapata solitaria que había causado la alergia en primer lugar.

Platts-Mills ha demostrado desde entonces que las mordeduras de la estrella solitaria conducen a un aumento de 20 veces en los anticuerpos alfa gal. Los investigadores están tratando de averiguar por qué la saliva de las garrapatas causan que el sistema inmunológico ataque el alfa-gal como un cuerpo extraño, pero dicen que es temprano todavía.

«Hay mucho que no sabemos acerca de la alergia», dijo Dave Neitzel, epidemiólogo del Departamento de Salud de Minnesota, al Herald Review. «Es demasiado pronto para decir algo definitivo».

Algunas personas que son mordidas por las garrapatas no desarrollan la alergia, haciendo la causa aún más difícil de encontrar.

«Hay algo realmente especial en esta garrapata», dijo a Wired Jeff Wilson, asma, alergia e inmunología del grupo de Platts-Mills. -Sólo unos cuantos mordiscos y puedes hacer a alguien realmente, realmente alérgico.

Mientras que el equipo investiga por qué la garrapata causa una alergia a la carne, la única manera de protegerse contra conseguirlo es usar DEET en áreas donde la estrella solitaria vive.

Fuente:    http://www.iflscience.com

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