El reactor nuclear alemán rompe el nuevo récord de fusión

El reactor nuclear alemán rompe el nuevo récord de fusión

 

Wendelstein 7-X (W7-X) se considera como uno de los diseños que cambiarán el juego y que podría hacer realidad los reactores de fusión nuclear comercial. La prueba hasta ahora ha sido extremadamente positiva y durante la última ronda de experimentación, batió varios récords.

La última ejecución de W7-X comenzó después de algunos ajustes importantes. Desde septiembre pasado, el reactor ha sido equipado con un nuevo y elegante revestimiento interior de grafito. Esto permitió que W7-X contenga un plasma más caliente y más denso. Los detalles se publican en Nature Physics.

W7-X es un stellarator, uno de los dos enfoques principales utilizados para construir un reactor nuclear funcional. Tiene la forma de una rosquilla retorcida. Los imanes están envueltos alrededor del estellador para mantener el plasma confinado. La máquina pudo llevar el plasma a una temperatura de 40 millones de grados Celsius (72 millones de grados Fahrenheit). El plasma se mantuvo fusionando durante hasta 26 segundos, un aumento significativo de los seis segundos de la primera ejecución. Al mantener el plasma en la cámara durante más tiempo obtuvo el récord mundial de producción de fusión con un stellarator.

“Este es un valor excelente para un dispositivo de este tamaño, logrado, además, en condiciones realistas, es decir, a una temperatura elevada de los iones de plasma”, dijo en un comunicado el coautor del estudio, el profesor Thomas Sunn Pedersen. “La primera experiencia con los nuevos elementos de pared es altamente positiva. Esto nos hace optimistas para nuestro trabajo posterior “.

El objetivo del proyecto es hacer que los stellarators sean comercialmente viables. Para hacerlo, es necesario crear un plasma que exceda los 100 millones de grados Celsius (180 millones de grados Fahrenheit). A esa temperatura, el hidrógeno del plasma se convertirá en helio liberando más energía de la necesaria para calentar el plasma.

Mantener la temperatura elevada es crucial y es por eso que el plasma debe mantenerse alejado de las paredes frías. Los fuertes campos magnéticos y la forma de la máquina están optimizados para minimizar las interacciones. W7-X está hecho de 50 imanes superconductores, cada uno a una altura de 3.5 metros. A pesar de su tamaño, W7-X nunca producirá más energía de la que consume. Es solo una prueba de concepto para una versión comercial mucho más grande.

El otro diseño para reactores de fusión se llama tokamak. Actualmente se está construyendo un prototipo para una versión comercial de este tipo en Francia.

Fuente: http://www.iflscience.com

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