El nuevo mapa de Titán revela que tiene mares  similares a la Tierra.

El nuevo mapa de Titán revela que tiene mares  similares a la Tierra.

La misión Cassini finalizó en septiembre pasado y los investigadores finalmente han completado el mapa de la luna más grande de Saturno, Titán. Hay muchas nuevas e interesantes piezas de información en el mapa, pero quizás la más tentadora es que Titán tiene un nivel global del mar como la Tierra.

La investigación se publica en dos documentos separados de Geophysical Review Letters, uno que se centra en los niveles del mar y el otro que describe el mapa detallado de la luna. El mapa combina todos los datos de tipografía de Titán disponibles de múltiples fuentes, como imágenes de alta resolución, para producir un análisis interpolado de cómo se verá la superficie completa de la luna.

Titán es el único otro objeto en el Sistema Solar que tiene un líquido estable en su superficie, aunque en lugar de ser agua, es hidrocarbono; principalmente metano líquido y etano. La sonda Cassini pudo medir el nivel del mar con una precisión asombrosa y se dio cuenta de que era consistente alrededor de la luna.

«Estamos midiendo la elevación de una superficie líquida en otro cuerpo a 10 unidades astronómicas del sol con una precisión de aproximadamente 40 centímetros. Debido a que tenemos una precisión asombrosa, pudimos ver que entre estos dos mares la elevación variaba suavemente unos 11 metros, en relación con el centro de masa de Titán, en consonancia con el cambio esperado en el potencial gravitacional «, Profesor Alex Hayes, de Cornell Universidad y autor principal del documento sobre el nivel del mar, explicado en un comunicado.

«Estamos midiendo el geoide de Titán. Esta es la forma que tendría la superficie bajo la influencia de la gravedad y la rotación, que es la misma forma que domina los océanos de la Tierra».

Tener un nivel global del mar tiene una consecuencia muy importante. Implica que los hidrocarburos líquidos fluyen bajo la superficie de Titán, al igual que el agua fluye a través de rocas porosas en los acuíferos aquí en la Tierra. El equipo consideró los lagos, los lagos antiguos y las cuencas hidrográficas a través de la superficie, y los datos parecen estar de acuerdo con su hipótesis.

«No vemos los lagos vacíos que están debajo de los lagos locales llenos porque, si fueran por debajo de ese nivel, se llenarían ellos mismos», agregó Hayes. «Esto sugiere que hay flujo en el subsuelo y que se están comunicando entre sí. También nos dice que hay hidrocarburos líquidos almacenados en el subsuelo de Titán «.

El estudio no solo responde preguntas, sino que también crea un nuevo misterio. La mayoría de los lagos de Titán se encuentran en depresiones de bordes agudos con crestas de cientos de metros de altura. Las formas peculiares fueron descritas por el equipo como parecidas a las creadas por los cortadores de galletas. Comprender su formación es clave para tener una idea clara del ciclo del metano en la luna.

Solo el 9 por ciento de la luna se ha mapeado en alta resolución, mientras que del 25 al 30 por ciento se tomó en una resolución más baja. La topografía para el resto de Titán se interpoló con algoritmos de última generación. Armados con esto, los investigadores pudieron descubrir dos lugares cerca del ecuador que podrían ser antiguos lagos o flujos criovolcánicos, y algunas montañas nuevas, aunque ninguna de más de 700 metros (2.300 pies).

Lamentablemente, Cassini ya no está allí para recopilar más datos, por lo que, por ahora, los investigadores tendrán que usar simulaciones de laboratorio y lo que se ha observado hasta el momento para resolverlo. Aunque gracias a la confirmación de la actividad hidrotermal dentro de la luna compañera Enceladus, podríamos regresar a Saturno, más pronto que tarde.

 

Fuente: http://www.iflscience.com

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