El estudio de gemelo de la NASA revela que algo muy, muy extraño sucede a sus genes en el espacio.

El estudio de gemelo de la NASA revela que algo muy, muy extraño sucede a sus genes en el espacio.

El comandante de Expedition 45/46, el astronauta Scott Kelly junto con su hermano, el ex astronauta Mark Kelly, hablan a medios de prensa sobre la misión de 1 año de Scott Kelly a bordo de la Estación Espacial Internacional. Fecha de la foto: 19 de enero de 2015. Ubicación: edificio 2. Fotógrafo: Robert Markowitz

Los nuevos resultados preliminares del Twin Study de la NASA sugieren que ir al espacio aumenta la metilación del ADN, un proceso responsable de activar y desactivar los genes. Estos hallazgos no solo brindan una idea de este proceso celular, sino que también les informa a los científicos cómo podría cambiar el cuerpo humano una vez que llega al espacio.

«Algunas de las cosas más emocionantes que hemos visto al observar la expresión génica en el espacio es que realmente vemos una explosión, como los fuegos artificiales, tan pronto como el cuerpo humano entra al espacio», dijo el investigador principal de los gemelos, el Dr. Chris Mason. de Weill Cornell Medicine dijo en un comunicado. «Con este estudio, hemos visto miles y miles de genes cambiar la forma en que se encienden y apagan. Esto sucede tan pronto como un astronauta llega al espacio, y parte de la actividad persiste temporalmente al regresar a la Tierra «.

El único experimento fue posible gracias a Mark y Scott Kelly, que son gemelos y ambos fueron astronautas de la NASA. Scott Kelly pasó más de 11 meses en el espacio (entre 2015 y 2016), y dado que tenía una gran muestra de control en su hermano Mark, la NASA saltó a este esfuerzo de investigación pionero.

El estudio completo aún no se ha publicado, pero algunos de los hallazgos ya están disponibles. En uno de estos estudios genéticos, los investigadores descubrieron que los telómeros de Scott Kelly crecieron más que los de Mark. Esto fue lo opuesto a lo esperado.

«Este estudio representa uno de los puntos de vista más completos de la biología humana», agregó Mason. «Realmente establece la base para comprender los riesgos moleculares de los viajes espaciales, así como las formas de proteger potencialmente y corregir esos cambios genéticos».

El estudio analizó cuatro aspectos principales de la biología humana: investigó la fisiología y cómo la microgravedad afecta a diferentes órganos, como el corazón y el cerebro. También analizó los cambios en la percepción y el razonamiento, que constituyen el núcleo de la salud conductual, y consideró el microbioma humano y cómo los vuelos espaciales podrían afectar a las bacterias que viven en nuestras entrañas. Finalmente, analizó cualquier cambio en la genética entre Scott y Mark.

The Twin Study es parte del Programa de Investigación Humana de la NASA, que investiga la mejor tecnología para garantizar que los vuelos espaciales tripulados sean lo más seguros posible.

Fuente: http://www.iflscience.com

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