El Congreso desafía a Trump y otorga a las agencias científicas federales un enorme aumento en el gasto

El Congreso desafía a Trump y otorga a las agencias científicas federales un enorme aumento en el gasto

En medio del miasma de las miserables noticias anticientíficas de la administración Trump, desde la negación del clima hasta la censura de la investigación científica políticamente inconveniente, es absolutamente emocionante obtener buenas noticias. En un acto de deslumbrante desafío contra los draconianos planes de la Casa Blanca de recortar los fondos para la ciencia, el Congreso se ha movido para aprobar un proyecto de ley que impulsaría la financiación en todos los ámbitos, sin grandes recortes a la vista.

El paquete forma parte de un acuerdo de gasto de $ 1,3 billones acordado y publicado esta semana entre republicanos y demócratas del Congreso. Mientras se redactaba este artículo, el ómnibus del año fiscal 2018, cuyas discusiones comenzaron el año pasado, fue aprobado oficialmente por la Cámara de Representantes controlada por los republicanos el 22 de marzo por un margen de 256 a 167, según Reuters.

Ahora, llegará al Senado, cuyos miembros tienen hasta el viernes como fecha límite para aprobar el proyecto de ley con poco o ningún cambio o con el riesgo de un cierre del gobierno.

El Departamento de Defensa, los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la Fundación Nacional de Ciencias (NSF), el Departamento de Energía, la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) – y más – todos han visto crecer su financiación para la investigación científica.

Como lo destacó Nature, la agencia de investigaciones biomédicas y de salud pública insignia de los NIH, Estados Unidos, obtendrá un financiamiento histórico de $ 37 mil millones. Los niveles de financiación no solo han aumentado, hay que tener en cuenta que: Science Magazine señala que han superado considerablemente los aumentos proporcionados en el presupuesto del año fiscal 2017.

Curiosamente, el presupuesto a veces se refiere a los temores de que la segunda superpotencia emergente del mundo esté gastando más que los EE. UU. En fondos de investigación. «Esta fuerte inversión en investigación básica refleja la creciente preocupación del Congreso de que China y otros competidores están superando a los Estados Unidos en términos de gasto de investigación», señala la documentación presupuestaria.

La única agencia importante que no recibió un impulso de financiación fue la atribulada Agencia de Protección Ambiental (EPA). Establecido para grandes recortes, su financiación se mantendrá estable en los niveles de 2017. «El proyecto de ley no admite reducciones propuestas en la solicitud de presupuesto», enfatiza el documento.


OK, aquí hay un primer corte en las agencias

También vale la pena señalar que, según The Hill, los republicanos acordaron incluir una disposición en el paquete de fondos que enfatizará que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no están prohibidos de investigar la violencia armada. Bajo la controvertida Enmienda Dickey de 1996, dicha investigación académica fue esencialmente prohibida, pero ahora ha sido parcialmente revertida.

Rush Holt, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), se mostró prácticamente jubiloso en una declaración enviada por correo electrónico a los periodistas.

«La comunidad científica está desquiciada con el proyecto bipartidista ómnibus en el Congreso que aumenta significativamente los fondos para investigación y desarrollo. Aplaudimos a los líderes del Congreso, en ambos lados del pasillo, por reconocer que el financiamiento de la ciencia y la tecnología sigue siendo una inversión sólida que beneficia a nuestra nación y conduce al crecimiento económico «.

Matt Hourihan, un experto en presupuestos fiscales en AAAS, comentó a través de Twitter que «suponiendo que aprueben esta cosa (por favor el Congreso aprueba esto), esta Casa Blanca está 0 por 2 en presupuestos anuales de ciencia», refiriéndose a la derrota similar de Trump en el manos de los legisladores a fines del año pasado.

Como señala Hourihan en un artículo de seguimiento, «el ómnibus del año fiscal 2018 parece ser el proyecto de ley de asignaciones regulares más generoso en 17 años para investigación», tanto más notable cuando se considera el clima político actual.

Esto significa que la administración de Trump, una que pasó 2017 ataques sin precedentes contra la ciencia federal, acaba de sufrir una vergonzosa derrota. De manera algo emocionante, todo bien, la factura final se entregará a la Oficina Oval, donde el presidente tendrá que firmarla él mismo.

El proyecto de ley «ómnibus» FY2018 de asignaciones finalmente se ha publicado.
La Casa Blanca ha establecido recientemente sus sombrías ambiciones para el presupuesto del año fiscal 2019, que tiene como objetivo las geociencias, el cambio climático y, más bien extrañamente, la astrofísica.

Eso también se votará a finales de este año, pero si esta última votación es cualquier cosa, también será rechazada.

Fuente: http://www.iflscience.com

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