Cómo la Primera Guerra Mundial cambió el clima para el bien

Cómo la Primera Guerra Mundial cambió el clima para el bien

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La cultura rara vez se cansa de hablar sobre el clima. Los poemas pastorales detallan las variaciones estacionales del tiempo ad nauseam, mientras que el término “falacia patética” a menudo se toma para referirse a la traducción deliberada del poeta romántico de los fenómenos externos – sol, lluvia, nieve – en aspectos de su propia mente. Las novelas victorianas también usan el tiempo como un dispositivo para transmitir una sensación de tiempo, lugar y estado de ánimo: la niebla en la Casa Desolada de Dickens (1853), por ejemplo, o el viento que barre las Cumbres borrascosas de Emily Bronte (1847). La conversación

Y, sin embargo, las mismas viejas conversaciones cambiaron radicalmente durante la Primera Guerra Mundial. Porque durante la guerra la previsión meteorológica pasó de una práctica basada en la búsqueda de patrones repetidos en el pasado a un modelo matemático que miraba hacia un futuro abierto.

Huelga decir que muchos se apoyaron en pronósticos meteorológicos precisos en tiempos de guerra: la aeronáutica, la balística, la deriva del gas venenoso. Pero las previsiones en este momento no eran en modo alguno confiables. Aunque la meteorología se había desarrollado a lo largo de la era victoriana para producir mapas meteorológicos del mismo día y avisos meteorológicos diarios (basados ​​en un servicio de telegramas que literalmente podían moverse más rápido que el viento), la práctica de pronosticar el tiempo evolucionó cambiando con el tiempo. inadecuado.

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Muddy no man’s land, 1917. Wikimedia Commons

Cambiando el clima

El matemático inglés Lewis Fry Richardson vio que la práctica de la predicción meteorológica anterior a la guerra era demasiado archivística, simplemente haciendo coincidir fenómenos meteorológicos observables en el presente con registros históricos de fenómenos meteorológicos previos.

 

 

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Esto, según él, era un método fundamentalmente no científico, ya que presuponía que las evoluciones pasadas de la atmósfera se repetirían en el futuro. En aras de una predicción más precisa, afirmó, era esencial que los meteorólogos se sintieran libres de ignorar el índice del pasado.

Y así, en 1917, mientras trabajaba en la Unidad de Ambulancias de Amigos en el Frente Occidental, Richardson decidió experimentar con la idea de hacer un pronóstico numérico – uno basado en leyes científicas en lugar de tendencias pasadas. Fue capaz de hacerlo porque el meteorólogo noruego Vilhelm Bjerknes había grabado simultáneamente las condiciones atmosféricas a través de la meteorología noruega, el 20 de mayo de 1910 (también, curiosamente, la fecha del funeral de Eduardo VII en Londres, la última reunión del pedigrí Royal de Europa antes de la Primera Guerra Mundial) Europa Oriental. Había observado la temperatura, la presión del aire, la densidad del aire, la cobertura de las nubes, la velocidad del viento y las valencias de la atmósfera superior.

 

Estos datos permitieron a Richardson modelar un pronóstico meteorológico matemático. Por supuesto, ya sabía el tiempo para el día en cuestión (tenía el récord de Bjerknes a mano, después de todo); El desafío era generar a partir de este registro un modelo numérico que luego pudiera aplicar al futuro. Por lo tanto, redactó una cuadrícula sobre Europa, cada una de las cuales incorporaba los datos meteorológicos de Bjerknes, incluyendo variables locacionales tales como la extensión del agua abierta que afecta la evaporación y cinco divisiones verticales en el aire superior.
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Mapa de Richardson: frontispicio de la predicción del tiempo por el proceso numérico (universidad de Cambridge, 1922).

Richardson afirmó que le tomó seis semanas calcular un pronóstico de seis horas para un solo lugar. Los críticos se han preguntado si incluso seis semanas fue suficiente tiempo. En cualquier caso, el primer pronóstico numérico estaba lamentablemente fuera de sincronía con lo que realmente sucedió. No sólo el pronóstico de Richardson tomó más tiempo para calcular que el tiempo que estaba calculando tomó para suceder, pero era también una predicción después del hecho que permaneció claramente incorrecto.

Sin embargo, los fracasos científicos de esta magnitud a menudo tienen consecuencias importantes, sobre todo en este caso porque el enfoque matemático de Richardson para la predicción meteorológica fue ampliamente reivindicado en los años cuarenta con la invención de las primeras computadoras digitales. Éstos siguen siendo la base para mucho pronóstico del tiempo hoy. Su experimento también contribuyó al desarrollo de un campo internacional de meteorología científica.
Tiempo literario

Esta “nueva meteorología”, como se la llamaba a veces, se hizo culturalmente generalizada en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. No sólo elevó las metáforas de la guerra de trincheras y las colocó en el aire (el “frente del tiempo” Los frentes de batalla de la guerra), también insistió en que hablar del tiempo significaba hablar de un sistema global de energías que se abrían, siempre de nuevo, a futuros diferentes.

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Y se reflejó en la literatura de la época. Escribiendo en la década de 1920, el escritor austriaco Robert Musil abrió su obra maestra El hombre sin cualidades (1930-43), una novela cuyo protagonista es un matemático, con el lenguaje científico de la meteorología. “Las isotermas y las isotermas estaban funcionando como deberían”, nos dicen. “El vapor de agua en el aire estaba en su máximo estado de tensión … Fue un buen día en agosto de 1913.”

Lo que interesa aquí no es simplemente que el lenguaje cotidiano de “un buen día” esté determinado por un conjunto de abstracciones científicas, sino también el hecho de que una novela escrita después de la guerra se atreve a habitar la perspectiva virtual de antes.

Al igual que en Virginia Woolf (1927), donde la cuestión antes de la guerra de si el tiempo será “bien” mañana adquiere un significado general, la ironía de Musil depende de ocupar un momento en la historia cuando el futuro fue realmente excepcional : Lo que iba a suceder a continuación no era nada como el pasado. La novela de Musil, y también la de Woolf, es en cierto sentido un lamento por una predicción fracasada: ¿por qué no se podía predecir la guerra?

Escribiendo después de su propio fracaso inicial como pronosticador en 1922, Richardson imaginó una época en la cual todo el tiempo pudiera ser calculable antes de que ocurra. En un pasaje de fantasía distópica, conjuró una imagen de lo que él llamó un “teatro de cómputo”: una enorme estructura de vigilancia a través de la cual los datos meteorológicos podían ser recolectados y procesados, y el futuro manejado.

El poder desconcertante de esta visión y del modelo matemático que la subyacía, surgió de la idea de que el tiempo, codificado como información que se intercambiaba antes de su acontecimiento, podía ser finalmente separable de la experiencia. Con la atmósfera del futuro gestionado en masa de esta manera, nunca más tendríamos que sentirnos bajo el clima.

FUENTE: http://www.iflscience.com

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