Brote de polio declarado en Papúa Nueva Guinea por primera vez en 18 años

Brote de polio declarado en Papúa Nueva Guinea por primera vez en 18 años

Un brote de polio se ha confirmado oficialmente en Papua Nueva Guinea. Estas son noticias lúgubres, particularmente porque la considerable isla fue declarada libre de polio durante 18 años.

Según varias autoridades de salud, el primer caso del virus se encontró en un niño en abril en la provincia de Morobe, y ahora otros en la misma comunidad también han sido infectados. Como señaló The Guardian, la cobertura de vacunación en la provincia de Morobe es baja, y casi dos tercios de los niños reciben las tres dosis.

El país no cuenta con una gran infraestructura de salud y sufre diversos problemas de higiene y saneamiento, lo que hace que este virus, comúnmente transmitido a través de la ruta fecal-oral, sea una buena oportunidad para seguir propagándose. Sin embargo, se explica que es poco probable que se propague a otros países debido al aislamiento de la nación y al alto nivel de inmunización que se encuentra en otras partes del mundo.

La polio, que solo infecta a los humanos, está a punto de ser erradicada en la naturaleza. En 1988, hubo 350,000 casos en todo el mundo en 125 países diferentes. En 2017, solo hubo 22, todo gracias a un esfuerzo mundial liderado por gobiernos, organizaciones de salud, UNICEF y socios privados, incluida la Fundación Bill y Melinda Gates (BMGF), para eliminar la enfermedad.

El rápido desarrollo de dos inoculaciones multidosis baratas y altamente efectivas, una vacuna oral contra la poliomielitis (OPV) y una vacuna contra la polio inactivada (IPV) intravenosa, junto con un programa mundial de vigilancia y respuesta, significa que el virus se precipita hacia el basurero de historia.

Eso es un gran alivio, por supuesto: la poliomielitis, como se conoce en su totalidad, tiene una serie de efectos negativos para la salud, pero lo peor es que en uno de cada 200 casos, conduce a una forma de parálisis irreversible. De los afectados de esta manera, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que del 5 al 10 por ciento mueren cuando sus músculos respiratorios dejan de funcionar.

No hay una cura una vez que ocurre la infección; la única solución es vacunar a las personas de ella. Los más vulnerables a la infección son los niños menores de 5 años, por lo que cualquier signo de la enfermedad en este grupo demográfico, o cualquier otro, pero este especialmente, debe ser eliminado rápidamente. Este brote en Papua Nueva Guinea no es una excepción a esta regla.

Este no es el poliovirus salvaje que reaparece, por cierto. En esta situación, es un tipo muy poco común de poliovirus derivado de la vacuna (VDPV), y es importante aclarar qué es eso.

La OPV contiene una versión debilitada del virus real, que se replica en el intestino y desencadena una respuesta inmune. Al igual que el virus salvaje, este se excreta a través de la materia fecal durante varias semanas.

A veces, si la cepa utilizada en la OPV ha mutado, se convierte en una VDPV, que puede infectar a otros si las tasas de inmunización en el área son bajas, o si las personas de la comunidad tienen un sistema inmunitario extremadamente débil. En este caso, el BMGF le dijo a IFLScience por correo electrónico que el brote fue causado por el primero.

Hasta ahora este año, solo ha habido 15 casos de polio. Como explica BBC News, parece acercarse el día en que se registran cero casos, pero el virus todavía infecta a personas en Afganistán y Pakistán.

“Si no se erradica la poliomielitis de estos últimos bastiones restantes, podrían producirse hasta 200,000 nuevos casos cada año, dentro de 10 años, en todo el mundo”, explica la OMS.

Ahora, lamentablemente, podemos volver a poner a Papua Nueva Guinea en la lista. Esperemos que el brote sea rápidamente aniquilado por equipos médicos, que han estado en el terreno desde abril y han emitido vacunas a niños que aún los necesitan.

Fuente: http://www.iflscience.com

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