Astrónomos amateurs ayudan a descubrir una nueva Aurora … Llamada “Steve”

Astrónomos amateurs ayudan a descubrir una nueva Aurora … Llamada “Steve”

Una pandilla de cazadores aficionados a la aurora han ayudado a descubrir una nueva forma de aurora que aparece como una banda angosta de luz violeta que se arremolina en el cielo nocturno. Lo han llamado … “STEVE”.

Estos tragaluces celestiales ahora han sido investigados por científicos de la NASA, que dicen que en realidad es una estructura subauroral totalmente nueva, como se explica en un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances.

“STEVE es esencialmente una cortina muy estrecha, usualmente muy tenue, de luz malva al sur de la aurora primaria, o al norte, si estás en el hemisferio sur, que va desde el horizonte oriental al oeste”, Chris Ratzlaff, uno de los cazadores de auroras que ayudó a descubrir a STEVE, le dijo a IFLScience: “Por lo general, es bastante sutil, pero ha sido capturado algunas veces bastante brillante”.

Lo llamaron STEVE para evitar referirse a él por un nombre que implicaba una comprensión de sus propiedades físicas. También es una referencia a la película para niños Over the Hedge, donde uno de los personajes no está seguro de lo que está mirando, por lo que al azar lo nombra Steve. Después de dar al fenómeno una investigación completa, los científicos le permitieron a STEVE mantener su nombre, justificándolo con el respaldo de “Strong Thermal Emission Velocity Enhancement”.

Los científicos ciudadanos primero capturaron imágenes del arco subauroral en Alberta, Canadá, en al menos 30 fechas durante 2015 y 2016. También se han avistado en Nueva Zelanda, Escocia y algunos estados del norte de los EE. UU.

Los científicos ciudadanos se sorprendieron al descubrir que su nuevo amigo en el cielo no tenía una clasificación científica formal o precisa, por lo que transmitieron sus hallazgos a la Dra. Elizabeth A MacDonald y sus colegas de la NASA. Utilizaron satélites para observar directamente la velocidad del flujo de iones, así como las temperaturas de los iones y los electrones, dentro de la estructura.

Un GIF de Steve sobre Helena Lake Ranch, BC, Canadá. Crédito: Andy Witteman

Por lo general, las auroras son causadas por partículas cargadas liberadas de la atmósfera superior del Sol. Cuando estas partículas de alta velocidad chocan contra la magnetosfera de la Tierra, liberan su energía, creando una gran variedad de hermosos colores verdes, rojos y morados que giran y bailan en el cielo. El efecto se ve más prominentemente cerca de los polos magnéticos de la Tierra.

El nuevo estudio explica que esta estructura subauroral es ligeramente diferente, que muestra un raro tipo de derivación de iones subauroral que nunca se ha documentado anteriormente. Esto crea un efecto que es totalmente distinto al óvalo auroral tradicional.

“Este descubrimiento contribuye a nuestra comprensión más amplia de la aurora y la magnetosfera de la Tierra”, dijo el autor principal, el Dr. MacDonald, un heliofísico de la NASA, a IFLScience. “Eso nos dice que las auroras están relacionadas con esta característica en latitudes mucho más bajas de lo que habíamos reconocido anteriormente. “

“Esas latitudes más bajas significan que los procesos responsables de crear la aurora, que comienzan en la magnetosfera distante de la Tierra, también se extienden a la magnetosfera interna para estos eventos”, agregó. “Este fenómeno no se entiende completamente, y no se modela completamente porque es más pequeño que la resolución de los modelos que tenemos. Por lo tanto, tampoco podemos predecir cuándo o en qué tipo de eventos ocurrirá. Estamos recopilando más datos todo el tiempo, buscando nuevos detalles y reconstruyendo las pistas con la ayuda de nuevos observadores y observaciones “.

Fuente:  http://www.iflscience.com

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