Armas de hierro y herramientas de la edad de bronce tienen un origen extraterrestre.

Armas de hierro y herramientas de la edad de bronce tienen un origen extraterrestre.

 

BALLENA DE MEDIOS / SHUTTERSTOCK

¿Cómo lograron las civilizaciones de la Edad de Bronce forjar armas de hierro antes de haber aprendido a fundir el mineral de hierro? Resulta que tuvieron un poco de ayuda del cosmos, ya que muchos de los artefactos de hierro de esta época parecen tener un origen extraterrestre.

El científico francés Albert Jambon ha estado trabajando en un nuevo estudio que ha llevado a cabo análisis geoquímicos en numerosos artefactos de hierro de las culturas de la Edad del Bronce en todo el mundo antiguo. Sus hallazgos, publicados en el Journal of Archaeological Science, sugieren fuertemente que muchas de estas reliquias estaban hechas de meteoritos de hierro del espacio exterior.

Estos artefactos incluyen: cuentas de Gerzeh en Egipto (que data de 3200 aC); una daga de Alaca Höyük en Turquía (alrededor de 2500 aC); un colgante de Umm el-Marra en Siria (aproximadamente 2300 aC); un hacha de Ugarit en Siria (1400 BCE); reliquias de la civilización de la dinastía Shang en China (1400 aC); y la daga, el brazalete y el reposacabezas de Tutankamón (1350 aC).

Utilizando una técnica conocida como espectroscopia de fluorescencia de rayos X, descubrió que cada uno de estos artefactos de la Edad de Bronce probablemente se forjó a partir del hierro de meteorito.

Los científicos pueden resolver esto buscando rastros de níquel dentro de los materiales. Cuando se forman cuerpos celestes, como la Tierra y otros planetas, prácticamente todo el níquel se desplaza hacia el núcleo de hierro fundido. Como tal, es raro encontrar níquel en el mineral de hierro superficial. Los meteoritos, sin embargo, son a menudo el resultado de un planeta destrozado arrojando trozos de roca, sacando así el níquel y el cobalto de sus profundidades. Si el hierro tiene altos niveles de níquel y cobalto, es seguro decir que provino de un meteorito y no de minerales terrestres de hierro de la superficie de la Tierra.

 

El estudio de Jambon sugiere que muchos artefactos de la Edad del Bronce tenían un origen cósmico. © B. Devouard
Aunque el meteorito de hierro también viene “preparado” en su forma de hierro sin la necesidad de fundición, Jambon argumenta que esta práctica no era tan común. Su estudio principalmente examinó el origen geoquímico de los artefactos y no divulgó las tendencias históricas o culturales detrás de ellos. Sin embargo, es justo suponer que los hierros de meteoritos estaban reservados para las élites de la sociedad y sus posesiones más preciadas. Señala que la práctica del uso de hierro meteorítico fue abandonada casi por completo por la Edad del Hierro después de que los humanos aprendieron a fundir los minerales de hierro terrestres.

El año pasado, los científicos descubrieron que Tutankamón, el faraón niño famoso del antiguo Egipto, tenía una “daga espacial” forjada de hierro de origen meteorítico. En palabras de los investigadores de ese proyecto, el uso de meteoritos sugiere que los pueblos antiguos “sabían que estos raros trozos de hierro caían del cielo”.

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