200 millones de personas podrían ser alimentadas con la nueva cepa china de arroz de agua salada

200 millones de personas podrían ser alimentadas con la nueva cepa china de arroz de agua salada

Científicos chinos han desarrollado una cepa de «arroz marino» súper resistente que los agricultores pueden cultivar en agua salada, y que está preparada para provocar una revolución en el cultivo del arroz que podría ayudar a alimentar a más de 200 millones de personas.

El arroz fue desarrollado por el padrino de arroz, Yuan Longping, en el Centro de investigación y desarrollo de arroz tolerante a álcalis Qingdao en Qingdao, en la costa oriental de China, informó la prensa estatal china.

En la década de 1970, Yuan fue uno de los primeros científicos en desarrollar variedades híbridas de arroz. Aprovechando los temores de que la población china se expandiría en las próximas décadas, su equipo ayudó a crear numerosas variedades de arroz que crecen más rápido, rinden más y resisten más estrés. Hoy en día, hasta el 20 por ciento del arroz del mundo proviene de especies de arroz creadas a través de su trabajo pionero.

«Si un agricultor intenta cultivar algunos tipos de arroz tolerante a la solución salina ahora, él o ella probablemente obtendrá 1.500 kilogramos por hectárea [1,322 libras por acre]. Eso simplemente no es rentable y ni siquiera vale la pena el esfuerzo», dijo Yuan, de acuerdo con los medios estatales chinos.

«Los agricultores tendrán suficientes incentivos para cultivar el arroz si duplicamos el rendimiento».

El arroz se desarrolló a través de años de selección de rasgos, cruzamiento y análisis genético. Durante el verano pasado, los investigadores completaron sus primeros ensayos a gran escala para cultivar en arrozales bombeados con agua de mar diluida del Mar Amarillo, el cuerpo de agua entre China continental y la Península de Corea.

Después del éxito de estos experimentos, el arroz ya está llenando los platos de la cena. La compañía que distribuye el arroz dice que ya han vendido 6 toneladas. En la actualidad, es bastante caro, cuesta alrededor de ocho veces más que el arroz estándar. Sin embargo, se espera que el precio baje después de una mayor comercialización. También está reduciendo la necesidad de pesticidas ya que a los patógenos e insectos les resulta más difícil vivir en estas concentraciones más altas de salinidad.

Enormes extensiones del campo chino se quedan vacías porque el suelo y el suministro de agua es demasiado salino y demasiado alcalino. Existen ciertas formas de arroz silvestre que ya pueden sobrevivir a la salinidad, pero generalmente tienen un rendimiento bastante pobre de 1.125 a 2.25 toneladas por hectárea. Sin embargo, esta nueva cepa híbrida puede producir entre 6,5 y 9,3 toneladas por hectárea . Este aumento en el rendimiento podría producir 50 millones de toneladas de alimentos, suficiente para alimentar a 200 millones de personas, dijo Yuan al South China Morning Post.

Lo mejor de todo es que parece pasar el sabor de la prueba.

FUENTE: http://www.iflscience.com

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